Les toiles

Les naines rouges

En astronomie, les naines rouges sont les toiles les moins massives ; en-de, ce sont les naines brunes, qui ne sont pas vraiment des toiles.

Il faut faire la diffrence avec un autre type d'toiles qui pourraient tre appeles aussi naines rouges : des cadavres stellaires d'toiles peu massives, des naines blanches dont la lumire a dcru au fil des milliards d'annes. Il semblerait que les naines blanches ne se soient pas refroidies suffisamment pour rayonner dans le rouge, et ainsi devenir des naines rouges et a fortiori des naines noires !

Les naines rouges sont des toiles entres dans la squence principale, trs peu massives, voire la limite entre un objet substellaire (naine brune) et une toile.

Elles sont de type spectral K ou M. Elles ont une masse comprise entre 0,3 et 0,08 fois celle du Soleil, et une temprature de surface plus basse que 3500 K. Elles mettent peu de lumire, parfois moins d'un dix-millime de celle du Soleil.

cause de leur petite masse, les naines rouges consument trs lentement leur hydrogne et possdent donc une dure de vie trs longue, estime entre quelques dizaines et 1000 milliards d'annes. cause de leur faible temprature (du fait galement de leur petite masse), les naines rouges n'arrivent jamais au stade o les autres toiles commencent la fusion de l'hlium et ne deviennent donc jamais des gantes rouges. Elles se contractent et s'chauffent lentement jusqu' ce que tout leur hydrogne soit consomm. Dans tous les cas, il ne s'est pas encore pass suffisamment de temps depuis le Big Bang pour que quiconque ait pu observer la squence terminale d'une naine rouge.

L'toile naine rouge CHRX 73 autour de laquelle orbite une plante de type gante gazeuse.

L'toile naine rouge CHRX 73 autour de laquelle orbite une plante de type gante gazeuse


Les naines rouges sont probablement les toiles les plus nombreuses de l'Univers. Proxima du Centaure, l'toile la plus proche de nous, ou l'toile de Barnard (2e systme moins de 6 annes-lumire, solitaire comme le Soleil) sont des naines rouges, de mme que vingt autres parmi les trente toiles les plus proches, comme Gliese 581.

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