Vnus

La surface de Vnus

Jusqu' il y a quelques annes, le dense couvert de nuages empchait les scientifiques de dvoiler la nature gologique de sa surface. Le dveloppement des tlescopes radar et des systmes d'imagerie radar qui furent mis en orbite autour de la plante ont rendu possible de voir la surface au travers de la couche de nuages. Quatre des missions les plus russies qui permirent de dvoiler la surface vnusienne sont: La mission Pioneer Venus de la NASA (1978), Les sondes Venera 15 et 16 de l'Union Sovitique (1983-1984), et la mission de cartographie radar Magellan de la NASA (1990-1994). Ds que ces sondes spatiales commencrent faire la cartographie de la plante une nouvelle image de Vnus mergea. Aujourd'hui, c'est la mission Venus Express de l'ESA qui a pour rle d'tudier cette planne afin de nous permettre de mieux la comprendre.

Composition de photographies radar de Vnus qui permet de voir toute la surface de la plante.

Composition de photographies radar de Vnus qui permet de voir toute la surface de la plante.


La surface de Vnus est plutt jeune, relativement parlant. Elle semble avoir t compltement remodele il y a 300 500 millions d'annes. Les scientifiques dbattent le pourquoi (la cause) et le comment (le mcanisme) de ce remodelage. La topographie vnusienne est constitue de vastes plaines recouvertes par des coules de lave, et de montagnes ou rgions de hautes terres dformes par l'activit gologique. Le plus haut pic sur Vnus est Maxwell Montes situ dans Ishtar Terra. Les hautes terres de Aphrodite Terra s'tendent presque la moiti de la rgion autour de l'quateur. Les images des rgions des hautes terres, prises par la sonde Magellan, sont exceptionnellement brillantes; c'est une caractristique de sol humide. Cependant, l'eau l'tat liquide n'est pas prsente la surface et ne peut tre la cause de l'aspect brillant des hautes terres. Une thorie suggre que des composs mtalliques peuvent tre les constituants des matriaux brillants. Les tudes ont montr que ce matriau peut tre de la pyrite de fer (connu aussi sous le nom de "l'or des fous"). Il serait instable dans les plaines mais stable dans les hautes terres. Le matriau pourrait tre aussi une sorte de substance exotique qui produirait les mmes rsultats mais de plus faibles concentrations.

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