Uranus

Inclinaison de l'axe de rotation

la diffrence de toutes les autres plantes du systme solaire, Uranus est trs fortement incline sur son axe puisque celui-ci est quasiment parallle son plan orbital. Elle roule pour ainsi dire sur son orbite et pr;sente alternativement son ple nord, puis son ple sud au Soleil (mme si la dsignation de nord ou de sud est assez dlicate dans ce cas prcis).

Au moment du survol de la plante par Voyager 2 en 1986, le ple sud d'Uranus tait orient presque directement vers le Soleil. On peut dire qu'Uranus a une inclinaison lgrement suprieure 90° ou bien que son axe a une inclinaison lgrement infrieure 90° et qu'elle tourne alors sur elle-mme dans le sens rtrograde. Ces deux descriptions sont quivalentes d'un point de vue physique mais il en rsulte une dfinition diffrente du ple nord et du ple sud.

Une des consquences de cette orientation est que les rgions polaires reoivent plus d'nergie du Soleil que les rgions quatoriales. Nanmoins, Uranus reste plus chaude son quateur qu' ses ples. Le mcanisme qui en est la cause reste encore inconnu. Aucune thorie n'a l'heure actuelle russi expliquer cette inclinaison sans faire appel une collision cataclysmique avec un autre corps, pendant sa formation peut-tre. Il semblerait galement que l'importante inclinaison d'Uranus entrane des variations saisonnires extrmes dans son climat.

Photographie dUranus prise avec le tlescope spatial Hubble. On distingue les nuages, les anneaux et plusieurs lunes.

Photographie d'Uranus prise avec le tlescope spatial Hubble. On distingue les nuages, les anneaux et plusieurs lunes.


Les satellites d'Uranus

Uranus possde au moins 27 satellites naturels. Les deux premiers furent dcouverts par William Herschel le 13 mars 1787 et nomms Titania et Obron par son fils, d'aprs des personnages du "Songe d'une nuit d't" de William Shakespeare. Deux autres lunes, Ariel et Umbriel, furent dcouvertes par William Lassell en 1851. Gerard Kuiper dcouvrit Miranda en 1948. Dix autres lunes furent dcouvertes lors du passage de Voyager 2 en 1986 et une autre, Perdita, fut dcouverte treize ans plus tard parmi les photographies reues. Onze autres lunes ont t identifies depuis, en utilisant des tlescopes terrestres.

Compostion de photographies rassemblant les plus grosses lunes d'Uranus.

Compostion de photographies rassemblant les plus grosses lunes d'Uranus.

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