Uranus

Dcouverte

Uranus est observe de nombreuses occasions avant que son caractre plantaire ne soit formellement identifi : elle est en gnral prise pour une toile. La plus ancienne mention date de 1690 lorsque John Flamsteed l'observe au moins six fois et la catalogue sous le nom de 34 Tauri. L'astronome franais Pierre Lemonnier observe Uranus au moins douze fois entre 1750 et 1769, notamment durant quatre nuits conscutives.

Sir William Herschel observe la plante le 13 mars 1781 dans le jardin de sa maison du 19 New King Street Bath dans le Somerset en Angleterre (dsormais le Muse d'astronomie Herschel) mais n'annonce la dcouverte que le 26 avril 1781 en tant que comte. Herschel avait entrepris une srie de mesures de la parallaxe des toiles fixes en utilisant un tlescope de sa conception.

Tandis qu'Herschel continue par prcaution appeler ce nouvel objet une comte, d'autres astronomes souponnent sa vritable nature. L'astronome russe Anders Johan Lexell estime sa distance dix-huit fois la distance Terre-Soleil. Aucune comte ayant un prihlie suprieur quatre fois la distance Terre-Soleil n'a alors jamais t observe. L'astronome berlinois Johann Elert Bode pense que la dcouverte d'Herschel est une toile mobile qui peut tre considre comme un type d'objet plantaire jusqu'alors inconnu orbitant au-del de l'orbite de Saturne. Bode conclut que son orbite presque circulaire ressemble davantage celle d'une plante que d'une comte.

L'objet est bientt unanimement accept en tant que plante. En 1783, Herschel lui-mme le reconnat auprs du prsident de la Royal Society Joseph Banks : Selon les observations des plus minents astronomes europens, il apparat que la nouvelle toile que j'ai eu l'honneur de leur faire dcouvrir en mars 1781, est une plante principale de notre systme solaire. Le roi Georges III rcompense Herschel de sa dcouverte en lui attribuant une rente annuelle de £200 condition qu'il s'installe Windsor afin que la famille royale puisse regarder travers ses tlescopes.

Structure interne d'Uranus

Uranus est une plante gante gazeuse, comme Jupiter, Saturne et Neptune. Mme si la composition interne d'Uranus est peu connue, il est certain que sa structure est diffrente de celle de Jupiter et Saturne. En thorie, elle serait compose d'un noyau solide de silicates et de fer d'environ 7 500 km de diamtre, entour d'un manteau compos de nuages d'hydrogne molculaire, d'hlium, de mthane et d'ammoniac sur une paisseur de 10 000 km, puis d'une couche superficielle d'hydrogne et d'hlium liquide, paisse d'environ 7 600 km qui se fond graduellement dans l'atmosphre. la diffrence de Jupiter et Saturne, Uranus n'est pas assez massive pour que l'hydrogne existe l'tat mtallique autour du noyau.

Cependant, les donnes recueillies par la sonde Voyager 2 ainsi que certaines expriences de laboratoire remettent en question l'existence d'un noyau solide. Il est possible au contraire que les matriaux soient plus ou moins uniformment distribus l'intrieur d'Uranus.

Reprsentation de la structure interne d'Uranus.

Reprsentation de la structure interne d'Uranus.


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