Uranus

Introduction

Uranus est la septime plante partir du Soleil et la troisime plus grosse du systme solaire. Elle fut dcouverte par William Herschel en 1781. Elle a un diamtre quatorial de 51800 kilomtres et orbite autour du Soleil en 84,01 annes terretres. Sa distance moyenne au Soleil est de 2,87 milliards de kilomtres. La dure d'un jour sur Uranus est de 17 heures 14 minutes. Uranus a au moins 15 lunes. Les deux plus grandes lunes, Titania et Oberon, ont t dcouvertes par William Herschel en 1787.

Uranus et Neptune ont des compositions internes et atmosphriques diffrentes de celles des deux plus grandes gantes gazeuses, que sont Jupiter et Saturne. Les astronomes les placent donc parfois dans une catgorie diffrente, celle des gantes glaces. L'atmaosphre d'Uranus, bien que compose principalement d'hydrogne et d'helium, contient une proportion plus importante de glaces d'eau, d'amoniac et de mthane, ainsi que les traces habituelles d'hydrocarbures. Uranus est la plante du systme solaire dont l'atmosphre est la plus froide, sa temprature minimale tant de 49 K. Elle a une structure nuageuse complexe: les nuages des couches les plus basses seraient constitus d'eau, ceux des couches les plus leves, de mthane.

A l'instar des autres gantes gazeuses, Uranus a un systme d'anneaux, une magntosphre et de nombreux satellites naturels. Le systme uranien est unique dans le systme solaire, car son axe de rotation est pratiquement dans son plan de rvolution autour du Soleil; les ples nord et sud sont situs l ou les autres plantes ont leur quateur. En 1986, les images de Voyager 2 ont montr Uranus comme une plante sans caractristique particulire en lumire visible, sans couches nuageuses ou temptes existant sur les autres plantes gantes gazeuses. Cependant, les observateurs terrestres ont constat des signes de changements saisonniers et une augmentation de l'activit mtorologique ces dernires annes, Uranus approchant de son equinoxe. Le vent la surface d'Uranus peut atteindre une vitesse de 250 km/h.

Astrophotographie d'Uranus prise par la sonde Voyager 2 en 1986.

Atrophotographie d'Uranus prise par la sonde Voyager 2 en 1986.


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