La Terre

La tectonique des plaques

La tectonique des plaques est la preuve édifiante que la Terre est une planète vivante. En effet, dans les fonds océaniques, nous pouvons observer des dorsales. Ces dorsales sont le lieu ou le manteau en convection remonte à la surface. Cette remonté de matériel mantellique créée une nouvelle croûte, et selon l'endroit ou l'on ce place, cette création de croûte océanique se fait entre 2,5 cm/an et 14 cm/an environ, c'est à dire que, par exemple, le continent américain s'éloigne de l'Europe et de l'Afrique à raison de 2,5 cm/an. Mais vu que la Terre n'est pas en expansion, il doit y avoir un mécanisme qui détruit de la croûte. En effet, dans les zones de subduction, la croûte océanique, plus dense que la croûte continentale, passe sous cette dernière et s'enfonce dans le manteau terrestre avec une vitesse égale à la vitesse de déplacement des plaques tectoniques.
Représentation de la convection de la partie supérieur de la convection du manteau terrestre.

Représentation de la convection de la partie supérieur de la convection du manteau terrestre.


Voici les 14 principales plaques tectoniques:

Représentation des plaques tectoniques de la Terre. Sont représentée les 14 plaques tectoniques majeures, ainsi que la plaque tectonique mineure Scotia.

Représentation des plaques tectoniques de la Terre. Sont représentée les 14 plaques tectoniques majeures, ainsi que la plaque tectonique mineure Scotia.


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  • La plaque Pacifique:
    • la grande majorité de l'océan Pacifique hormis les mers de Béring, d'Okhotsk, du Japon, Jaune, de Chine orientale, de Chine méridionale, des Philippines, de Java, de Célèbes, de Banda, de Bismarck, des Salomon, de Corail et de Tasman, le Pacifique oriental et l'est du golfe de Californie.
    • la moitié sud de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.
    • la péninsule de Basse-Californie.
    • le sud de la Californie.
  • La plaque Eurasienne:
    • le Rift marocain.
    • la majorité de l'Europe à l'exception de l'ouest de l'Islande, de la Sicile, d'une partie des îles Éoliennes, du sud de la Grèce (Péloponnèse, Attique et Eubée), des Cyclades, des Sporades et du Dodécanèse.
    • la majorité de l'Asie hormis l'Anatolie, la péninsule arabique, les plaines pakistanaises, indiennes, bengalaises et birmanes, le Sri Lanka, les Maldives, le sud de la péninsule indochinoise, l'insulinde, les Philippines, le sud-est de la Chine, Taïwan, les îles japonaises, la péninsule de Corée, Sakhaline, la Mandchourie, l'est de la Mongolie, l'extrême sud-est et l'extrême est de la Sibérie.
    • l'est de l'Atlantique Nord, le bassin occidental de la mer Méditerranée, la mer Adriatique, le nord de la Mer Égée, la mer Noire, le nord de la mer d'Oman, le nord-ouest de la mer de Chine méridionale, la mer Jaune, la mer de Bohai, l'extrême nord-ouest de la mer d'Okhotsk, la partie orientale de l'océan Arctique.
  • La plaque Africaine:
    • a majorité du continent africain hormis l'Afrique de l'Est, les îles africaines de l'océan Indien (Madagascar, Seychelles, Comores, Mascareignes et l'archipel de Socotra), le Rif au Maroc et la dépression de l'Afar en Éthiopie et Érythrée.
    • une partie de l'est de l'océan Atlantique dont les îles Canaries, du Cap-Vert, de Madère et du sud des Açores.
    • l'ouest de la mer Rouge.
    • le sud de la mer Méditerranée avec la Sicile et une partie des îles Éoliennes.
    • une petite partie de l'Asie avec le Sinaï, la Palestine et les côtes libanaises et syriennes.
  • La plaque Antarctique:
    • la totalité de l'Antarctique.
    • la quasi totalité de l'océan Austral dont les îles Kerguelen, Saint-Paul, Crozet, Amsterdam, Bouvet hormis les îles Shetland du Sud, la Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud.
    • le sud-est de l'océan Pacifique et le sud de l'océan Indien.
  • La plaque Nord-Américaine:
    • la majorité de l'Amérique du Nord hormis la péninsule de Basse-Californie et le sud de la Californie.
    • le nord de l'Amérique centrale (Belize et Guatemala).
    • le golfe du Mexique et les îles de Cuba, des Bahamas, des Turques et Caïques et des Bermudes.
    • la moitié ouest de l'Atlantique Nord avec le Groenland et l'ouest de l'Islande.
    • les îles Aléoutiennes, la mer de Béring et l'extrémité orientale de la Sibérie.
    • la partie ouest de l'océan Arctique.
  • La plaque Australienne:
    • la totalité de l'Australie, le sud de la Nouvelle-Guinée, le nord-ouest de la Nouvelle-Zélande, la Nouvelle-Calédonie et les Fidji.
    • le sud-est de l'océan Indien, la mer de Tasman, la mer de Corail, le golfe de Carpentarie, la mer d'Arafura et la mer de Timor.
  • La plaque Sud-Américaine:
    • la majorité de l'Amérique du Sud hormis le nord de la cordillère des Andes située en Équateur, en Colombie et au Venezuela, l'Altiplano et le sud de la Terre de Feu.
    • l'ouest de l'Atlantique sud y compris la Géorgie du Sud et les îles Malouines mais sans les îles Sandwich du Sud.
  • La plaque Nazca:
    • une partie de l'est de l'océan Pacifique y compris les îles Galápagos et l'île de Pâques. Elle ne comporte aucune partie continentale et n'est donc composée que de lithosphère océanique.
  • La plaque Indienne:
    • les plaines de l'Indus, du Gange, du Brahmapoutre (plaine indo-gangétique) et de l'Irrawaddy, le Dekkan et le Sri Lanka.
    • l'est de la mer d'Oman, le nord de l'océan Indien et le golfe du Bengale y compris les Maldives et le nord de l'archipel des Chagos.
  • La plaque Philippines:
    • la mer des Philippines, le Nord de l'île de Luçon et l'Est de Taïwan hormis les archipels des Ryukyu et des Mariannes.
  • La plaque Arabique:
    • la totalité de la péninsule Arabique et de la Mésopotamie et le sud-est de l'Anatolie.
    • l'est de la mer Rouge et le bloc Danakil.
    • le nord du golfe d'Aden, le nord-ouest de la mer d'Oman et le golfe Persique.
  • La plaque Cocos
    • une partie de l'océan Pacifique est dont l'île costaricienne Cocos qui a donné son nom à la plaque. Elle ne comporte aucune partie continentale et est donc entièrement constituée de lithosphère océanique.
  • La plaque Caraïbes:
    • la majeure partie de la mer des Caraïbes et les îles de la Jamaïque, d'Hispaniola, de Porto Rico et des petites Antilles.
    • le Honduras, le Salvador, le Nicaragua et le nord du Costa Rica.
  • La plaque Juan de Fuca
    • une petite partie de l'est de l'océan Pacifique à hauteur de la province canadienne de la Colombie-Britannique et des États américains de Washington et de l'Oregon. Elle ne comporte aucune partie continentale et n'est donc composée que de lithosphère océanique.

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