La Terre

Introduction

La Terre, une plante singulire!

Un substrat solide, la prsence d'eau liquide, du carbone en abondance... A sa naissance, la Terre possdait tout les ingrdients qui ont fait d'elle une plante singulire capable de porter la vie.

La Terre, une plante parmi les autres? Non. Depuis l'espace, elle prsente une couleur bleue, une atmosphre parseme de nuages blancs qui s'enroulent au niveau des tropiques, deux ples blancs et brillants. Rien de commun avec ses sept consoeurs du systme solaire.

Les dimensions de la Terre sont exemplaires: avec un diamtre d'environ 12700 km, elle est assez grosse pour que la gravit retienne une atmosphre protectrice, mais pas au point d'arborer une enveloppe de gaz de plusieurs centaines de kilomtres d'paisseur comme celle qui touffe Jupiter. A 150 millions de kilomtres du Soleil, la Terre occupe une position mdiane. Seules deux autre plantes sont plus proche du Soleil - Mercure et Vnus - qui subissent des pointes de temprature plus de 400C. Les six autres sont si lointaines que leurs tempratures plongent rgulirement sous les -100C, voir -200C. La Terre occupe donc elle seule la zone habitable", un anneau fictif autour du Soleil l'intrieur duquel peuvent rgner des conditions de temprature compatible avec le dveloppement de la vie, du moins sous la forme que nous lui connaissons. La vie terrestre repose en effet sur la prsence d'eau liquide. Les ocans qui recouvrent les deux tiers de notre plante et lui donne sa couleur caractristique, ont abrit les premires ractions biochimiques, qui, au cours des temps gologiques, ont donnes les premires bactries, les premiers poissons, et ainsi de suite jusqu' obtenir tous les tres vivants la surface de notre globe que nous connaissons aujourd'hui, nous compris.

Photographie de la Terre prise depuis la station spatiale internationale.

Photographie de la Terre prise depuis la station spatiale internationale.


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