Le Soleil

Gnralits

Le Soleil est une toile naine qui se compose de 74 % d'hydrogne, de 25 % d'hlium et d'une fraction d'lments plus lourds. Le Soleil est de type spectral G2-V. "G2" signifie qu'il est plus chaud (5 770 kelvins en surface environ, soit 5500° Celcius environ) et plus brillant que la moyenne, avec une couleur jaune tirant sur le blanc. Le suffixe "V" (ou "classe de luminosit") indique qu'il volue actuellement, comme la majorit des toiles, sur la squence principale du diagramme de Hertzsprung-Russell : il tire son nergie de ractions de fusion nuclaire qui transforment, dans son noyau, l'hydrogne en hlium, et se trouve dans un tat d'quilibre hydrostatique, ne subissant ni contraction, ni dilatation continuelles.

Le Soleil gravite autour du centre de la Voie lacte dont il est distant d'environ 25000 28000 annes-lumire. Sa priode de rvolution galactique est d'environ 220 millions d'annes, et sa vitesse de 217 km.s-1, quivalent une anne-lumire tous les 1400 ans (environ), et une unit astronomique tous les 8 jours.

Dans cette rvolution galactique, le Soleil, comme les autres toiles du disque, a un mouvement oscillant autour du plan galactique : l'orbite galactique solaire prsente des ondulations sinusodales perpendiculaires son plan de rvolution. Le Soleil traverserait ce plan tous les 30 millions d'annes environ, d'un ct puis de l'autre - sens Nord-Sud galactique, puis inversement - et s'en loignerait au maximum de 230 annes-lumire environ, tout en restant dans le disque galactique. La masse du disque galactique attirant les toiles qui auraient un plan de rvolution diffrent.

Le Soleil tourne galement sur lui-mme, avec une priode de 27 jours terrestres environ. En ralit, n'tant pas un objet solide, il subit une rotation diffrentielle : il tourne plus rapidement l'quateur (25 jours) qu'aux ples (35 jours). Le Soleil est galement en rotation autour du barycentre du systme solaire, ce dernier se situant prs d'un rayon solaire du centre de l'toile, en raison principalement de la masse colossale de Jupiter (environ un millime de la masse solaire).

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