Saturne

Magntosphre de Saturne

Les courants lectriques qui parcourent la couche d'hydrogne mtallique situe l'intrieur de Saturne sont l'origine d'un champ magntique intense dont les caractristiques ont t dtermines par les sondes Pioneer et Voyager lors de leurs passages prs de la plante.

Le champ magntique de Saturne est, en premire approximation, celui d'un diple dont le moment est 540 fois plus grand que celui du diple terrestre, mais 36 fois plus petit que celui du diple jovien. Comme le diamtre de Saturne est trs suprieur celui de la Terre, l'intensit du champ magntique qui rgne l'altitude de la couche nuageuse est lgrement infrieure celle du champ magntique la surface de la Terre. Par rapport au mouvement de rotation de la plante, ce diple a la mme orientation que celui de Jupiter, donc une orientation contraire celle du diple terrestre : le ple magntique nord se trouve dans l'hmisphre Nord. Une caractristique importante distingue le champ magntique de Saturne de ceux de la Terre et de Jupiter. Alors que les axes des diples magntiques terrestre et jovien sont inclins d'environ 10° sur l'axe de rotation de la plante, ces deux axes concident 1° prs dans le cas de Saturne. Les thories de l'origine des champs magntiques plantaires doivent tenir compte de cette dcouverte.

La magntosphre de Saturne est bien dveloppe, intermdiaire entre celles de Jupiter et de la Terre, avec une onde de choc, une magntogaine, une magntopause et une queue allonge dans la direction antisolaire. Elle a une forme rgulire par suite de la concidence de l'axe magntique et de l'axe de rotation de la plante. La position de l'onde de choc varie de 18 25 rayons saturniens, soit entre 1 et 1,5 million de kilomtres dans la direction du Soleil, suivant la pression du vent solaire. Par suite de la rotation rapide de la plante, il se forme un disque de courant dans le plan quatorial, qui modifie le champ magntique dans la magntosphre externe.

Reprsentation de la magntosphre de saturne.

Reprsentation de la magntosphre de Saturne.


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