Pluton

Caractristiques orbitales

En comparaison des plantes classiques du systme solaire, l'orbite de Pluton est fortement incline par rapport au plan de l'cliptique (17,14 175 ) et excentrique (0,24880766). Les orbites des plantes classiques sont quasi-circulaires et co-planaires de l'cliptique (seule Mercure possde une orbite incline (7 ) et excentrique (0,2) de manire significative). En consquence, le prihlie de Pluton est situ plus de 8,0 ua du plan de l'cliptique, soit 1,2 milliards de km et c'est prs de cette position de son orbite, que la plante naine se trouve plus proche du Soleil que Neptune.

Une autre caractristique du systme plutonien est que le barycentre du couple Pluton/Charon n'est pas situ l'intrieur du premier mais dans le vide, entre les deux corps.

L'orbite de Pluton tant trs excentrique, elle croise celle de nombreux autres objets ; parmi les astrodes numrots, ces hadocroiseurs comptaient (en juillet 2004) 10 frleurs intrieurs (dont (5145) Pholus), 24 frleurs extrieurs (dont (19521) Chaos), 17 croiseurs (dont (38628) Huya) et 37 co-orbitaux (dont (20000) Varuna, (28978) Ixion et (50000) Quaoar).

Reprsentation de l'orbite elliptique de Pluton.

Reprsentation de l'orbite elliptque de Pluton.



Distance au Soleil

Du fait de l'excentricit prononce de son orbite, la distance entre Pluton et le Soleil varie entre 29 ua au prihlie et 49 ua l'aphlie.

Au voisinage de son prihlie, Pluton est plus proche du Soleil que Neptune. Toutefois, le prihlie de Pluton, vue l'inclinaison de son orbite, ne se trouve pas l'intrieur de l'orbite de Neptune, mais largement au-dessus de l'cliptique. Ce fut le cas entre le 7 fvrier 1979 et le 11 fvrier 1999. Des calculs mathmatiques montrent que le phnomne s'est produit pendant seulement 14 ans entre le 11 juillet 1735 et le 15 septembre 1749 et pendant 20 ans entre le 30 avril 1483 et le 23 juillet 1503.

Des tudes rcentes suggrent que chaque passage de Pluton l'intrieur de l'orbite de Neptune dure alternativement et approximativement 14 et 20 ans, avec des variations minimes. Ceci est d l'excentricit de l'orbite de Neptune : elle se situe dans une portion proche de son aphlie lors des priodes de 20 ans, et l'oppos de son orbite (donc proche de son prihlie) lors des priodes de 14 ans. Neptune parcours en effet 1 fois 1/2 son orbite chaque orbite de Pluton, d leur rsonnance 3:2.

Reprsentation polaire du l'orbite elliptique de Pluton

Reprsentation polaire du l'orbite elliptique de Pluton



Rsonance orbitale

Bien que Pluton soit parfois plus proche du Soleil que Neptune, les orbites des deux objets ne se croisent jamais. Les nœuds de l'orbite de Pluton (les points o l'orbite traverse le plan de l'cliptique) sont situs l'extrieur de l'orbite de Neptune ; de fait, les points les plus proches des deux orbites sont distants de 6,4 ua soit prs d'1 milliard de km.

Pluton orbite le Soleil en rsonance orbitale 3:2 par rapport Neptune, c'est--dire que Pluton effectue deux rvolutions autour du Soleil pendant que Neptune en ralise trois. Cette rsonance est stable : une perturbation de l'orbite de Pluton serait corrige par l'attraction de Neptune. cause de ce phnomne, Pluton et Neptune ne sont jamais plus proches que 18,9 ua : Pluton est toujours aussi loign de Neptune que, par exemple, de Saturne, et parfois plus d'1 milliard de km plus prs d'Uranus. Quand Neptune dpasse le point o les deux orbites sont les plus proches, la rsonance maintient une sparation angulaire suprieure 50 et Pluton reste prs de 30 ua derrire Neptune, soit prs de 4,5 milliards de km. Le vrai point de rapprochement se situe de l'autre ct de l'orbite. Neptune "dpasse" toujours Pluton quelque 30 ans aprs l'aphlie de ce dernier.

D'autres objets transneptuniens possdent une telle rsonance orbitale 3:2 avec Neptune et sont appels des plutinos, par rfrence Pluton.

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