Neptune

Anneaux de Neptune

Les anneaux de Neptune furent dtects sur Terre en 1984 par Andr Brahic, Bruno Sicardy et William Hubbard lors d'occultations d'toiles; il semblait alors que les anneaux taient incomplets et qu'ils ne formaient que des arcs autour de la plante. En 1989, le passage de la sonde Voyager 2 a permis de clarifier les connaissances : les anneaux de Neptune sont bien entiers, mais certains possdent effectivement une structure en arc, des parties plus brillantes.

Du centre vers l'extrieur, on trouve successivement les anneaux Galle (large, mais peu lumineux), Le Verrier, Lassell (une extension faiblement lumineuse de Le Verrier), Arago et Adams.

Les anneaux de Neptune.

Les anneaux de Neptune.


Adams contient au moins quatre arcs (Courage, Libert, galit et Fraternit). La cause de leur stabilit n'est pas connue (ils devraient, selon les lois de la dynamique, s'taler uniformment sur une courte priode de temps), mais on pense que la lune Galate, situe juste un peu plus prs de Neptune, les confine.
L'anneau Lassell est bord par les anneaux Le Verrier et Arago. Une partie des arcs d'Adams est torsade mais aucune explication n'a t trouve ce jour. L'paisseur des anneaux est inconnue.

Des observations terrestres publies en 2005 semblent indiquer que les anneaux de Neptune sont plus instables que prcdemment pens. En particulier, l'arc Libert pourrait disparatre dans un sicle.

Les arcs de matire dans l'anneau Adams de Neptune.

Les arcs de matire de l'anneau Adams de Neptune.


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