Neptune

Structure interne de Neptune

La composition interne de Neptune serait similaire à celle d'Uranus. Elle possède très probablement un noyau solide de silicates et de fer d'à peu près la masse de la Terre. Au-dessus de ce noyau, là encore à l'instar d'Uranus, Neptune prèsenterait une composition assez uniforme (roches en fusion, glaces, 15% d'hydrogène et un peu d'hélium) et non pas une structure "en couches" comme Jupiter et Saturne.

Représentation de la structure interne de Neptune.

Représentation de la structure interne de Neptune.


L'atmosphère de Neptune

L'atmosphère de Neptune, épaisse de plus de 8000 km, est composée principalement de dihydrogène (H2) pour 85%, d'hélium (He) pour 13% et de méthane (CH4) pour 2%. Des traces d'ammoniac (NH3), d'éthane (C2H6) et d'acétylène (C2H2) ont également été détectées.
La couleur bleue de Neptune provient principalement du méthane qui absorbe la lumière dans les longueurs d'onde du rouge. Cependant, un autre composé donne aux nuages de Neptune leur couleur bleue caractéristique, mais il n'a pas encore été identifié.

Neptune, comme les autres géantes gazeuses, possède un système éolien composé par des vents rapides confinés dans des bandes parallèles à l'équateur et d'immenses orages et vortex. Les vents de Neptune sont les plus rapides du système solaire et atteignent 2000 km/h.

Photographie de Neptune montrant plusieurs tempêtes à la surface de cette dernière.

Photographie de Neptune montrant plusieurs tempêtes à la surface de cette dernière.


Lors du passage de Voyager 2 en 1989, la marque la plus distinctive de la planète était la Grande tache sombre qui représentait à peu près la moitié de la taille de la Grande tache rouge de Jupiter. Les vents y soufflaient vers l'ouest à 300 m/s (1080 km/h). Cependant, cette tache avait disparu lorsque Neptune fut observée par le télescope spatial Hubble en 1994. D'autres taches sombres à d'autres endroits ont été détectées depuis, ce qui indique que l'atmosphère de Neptune change rapidement.

Détails de l'atmosphère de Neptune.

Détails de l'atmosphère de Neptune.


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