Mercure

La surface de Mercure

Les images renvoyes par la sonde spatiale Mariner 10 montrrent un monde ressemblant la Lune. Il est marqu de cratres, il contient d'normes basins multiples anneaux et plusieurs coules de lave. Les cratres varient en grandeur de 100 mtres (la plus petite rsolution des images de Mariner 10) 1 300 kilomtres. Ces cratres sont diffrentes tapes de conservation. Certains sont jeunes avec des rebords aigus, possdent des rayons brillants et s'tendant vers l'extrieur. D'autres sont trs daeacute;grads avec des rebords arrondis par le bombardement des mtorites. Le plus gros cratre sur Mercure est le basin Caloris. Un basin qui fut dcrit par Hartmann et Kuiper (1962) comme une "grande dpression circulaire avec des anneaux concentriques distincts et des traits radiaux." D'autres considrent tout cratre de plus de 200 kilomtres, comme des basins. Le basin Caloris fait 1 300 kilomtres de diamtre, et fut probablement cr par un projectile de plus de 100 kilomtres de diamtre. L'impact produisit des anneaux montagneux de trois kilomtres de haut et projeta des jectas sur un primtre de 600 800 kilomtres. (Un autre bon exemple d'un basin montrant des anneaux concentriques se trouve dans la rgion Valhalla sur la lune de Jupiter Callisto). Les ondes sismiques produites lors de l'impact qui forma Caloris, se focalisrent sur la face oppose de la plante et produisirent une rgion de terrain chaotique. Aprs l'impact le cratre fut partiellement rempli par des coulements de lave.

Zoom sur l'une des grandes failles de la crote mercurienne.

Zoom sur l'une des grandes failles de la crote mercurienne


Mercure est marqu de grandes falaises courbes ou d'escarpements lobs qui furent apparemment forms lorsque Mercure s'est rtrcie de quelques kilomtres suite son refroidissement. Ce rtrcissement produisit des plissements de la crote avec des escarpements hauts de plusieurs kilomtres et de centaines de kilomtres de long.

La plus grande partie de la surface de Mercure est couverte de plaines. Beaucoup de ces plaines sont vielles et cribles de cratres, mais quelques une d'entre elles ont moins de cratres. Les scientifiques ont classifi ces plaines de plaines entre-cratres et de plaines lisses. Les plaines entre-cratres sont moins satures de cratres et ces cratres font moins de 15 kilomtres de diamtre. Ces plaines furent probablement formes par les coules de lave qui submergrent le terrain plus g. Les plaines lisses sont plus jeunes et on y retrouve encore moins de cratres. L'on retrouve des plaines lisses autour du basin Caloris. Dans certaines zones, l'on peut voir des parcelles de lave lisse remplissant des cratres.

L'histoire de la formation de Mercure est similaire celle de la Terre. La plante s'est forme il y a environ 4,5 milliards d'annes. Ce fut une priode d'intense bombardement pour ces plantes alors qu'elles rcupraient les matriaux et les dbris laisss tout autour par la nbuleuse qui les engendra. Tt dans ce processus de formation, Mercure se diffrencia probablement en un noyau mtallique dense recouvert d'une crote de silicates. Aprs la priode de bombardement intense, la lave s'coula en surface et recouvra la crote plus ge. Vers ce temps l, la majorit des dbris avaient t balays et Mercure entra dans une priode de bombardement plus lgre. Pendant cette priode les plaines entre-cratres se formrent. Ensuite Mercure se refroidit. Son noyau se contracta avec pour consquence des bris de la crote qui produisirent les prominents escarpements lobs. Au cours de la troisime priode, la lave inonda les basses-terres et forma les plaines lisses. Durant la quatrime priode, le bombardement par les micromtorites cra une surface poussireuse aussi connue sous le nom de rgolite. Quelques plus grosses mtorites frapprent la surface et crrent de brillants cratres avec des rayons. En excluant les collisions occasionnelles par des mtorites, la surface de Mercure n'est plus active et est demeure la mme depuis des millions d'annes.

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