Mercure

Introduction

La planète Mercure fut nommée par les romains d'après le "messager ailé des dieux" parce qu'elle semble se déplacer plus rapidement que toutes les autres planètes. C'est la planète la plus proche du Soleil, et la plus petite dans le système solaire. Son diamètre est de 40% inférieur à celui de la Terre et 40% supérieur à celui de la Lune. Il est même plus petit que celui de Ganymède une lune de Jupiter et Titan une lune de Saturne.

Si un explorateur se tenait sur la surface de Mercure, il y découvrirait un monde ressemblant à la Lune. Les monticules mercuriens arrondis et recouverts de poussière, ont été érodés par le bombardement constant des météorites. Les escarpements (Fault-cliffs) s'élèvent sur plusieurs kilomètres de hauteur et s'étendent sur des centaines de kilomètres. De nombreux cratères parsèment la surface. Le Soleil apparaîtrait deux fois et demie plus grand que sur la Terre à l'explorateur; cependant le ciel serait toujours noir parce que Mercure ne possède virtuellement pas d'atmosphère pour diffuser la lumière. En portant son regard vers l'espace, l'explorateur pourrait apercevoir deux étoiles brillantes. Une apparaissant de couleur crème, la planète Vénus et l'autre de couleur bleu, la planète Terre.

Surface de Mercure

Surface de Mercure


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