Mars

Existence de vie sur Mars?

Avant l'exploration spatiale, Mars tait considre comme la meilleure candidate pour l'hbergement d'une vie extraterrestre. Les astronomes pensaient voir des lignes droites traversant en tout sens sa surface. D'o la croyance populaire que des canaux d'irrigation avaient t construits sur la plante par des tres intelligents. En 1938, quand Orson Welles diffusa un drame radiophonique bas sur le classique de la science-fiction La guerre des mondes par H. G. Wells, suffisamment de personnes crurent l'histoire des envahisseurs martiens pour provoquer un dbut de panique.

Une autre raison pour les scientifiques d'anticiper la vie sur Mars venait des changements apparents et saisonniers de couleur la surface de la plante. Ce phnomne amena croire qu'une floraison de plantes martiennes pouvait se produire durant les mois plus chauds suivie d'une hibernation de la vie vgtale au cours des mois plus froids.

En juillet 1965, la sonde Mariner 4 transmit 22 photos rapproches de Mars. Tout ce qu'elles montrrent fut une surface contenant de multiples cratres et des canaux d'origine naturelle sans vidence de canaux artificiels ou d'coulement d'eau. Finalement en juillet et septembre 1976, les sondes atterrisseuses Viking 1 et 2 se posrent la surface de Mars. Les trois expriences biologiques bord rvlrent une activit chimique imprvue et nigmatique dans le sol martien. Cependant, elles ne fournirent pas d'vidence relle de la prsence de micro-organismes vivants dans le sol au voisinage des sites d'atterrissage. D'aprs les biologistes de la mission, Mars serait auto-strilisante. Ils croient que la combinaison des radiations solaires ultraviolettes qui saturent la surface, de la scheresse extrme du sol et de la nature oxydante de l'activit chimique au sol, empche la formation d'organismes vivants dans le sol martien. La question de l'existence de la vie sur Mars un moment quelconque de son lointain pass demeure ouverte.

D'autres instruments ne trouvrent aucune trace d'activit chimique organique aucun des sites d'atterrissage, mais fournirent une analyse prcise et dfinitive de la composition de l'atmosphre martienne. Ils trouvrent des traces d'lments non dtects auparavant.

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Atmosphre martienne

L'atmosphre de Mars est passablement diffrente de celle de la Terre. Elle est principalement compose de dioxyde de carbone avec de petites quantits d'autres gaz. Ses six lments principaux sont:

  • Dioxyde de carbone(CO2): 95,32%
  • Azote (N2): 2,7%
  • Argon (Ar): 1,6%
  • Oxygne (O2): 0,13%
  • Eau (H2O): 0,03%
  • Non (Ne): 0,00025 %

L'air martien contient environ mille fois moins d'eau que notre air, mais mme cette infime quantit peut se condenser et former des nuages qui voyagent haut dans l'atmosphre ou tourbillonnent autour des pentes des hauts volcans. De petites nappes de brume matinale peuvent se former dans les valles. Sur le site d'atterrissage de Viking 2, une mince couche de givre recouvrait le sol chaque hiver.

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