Makemake

Taille et surface / Atmosphre

La taille de Makemake n'est pas encore connue avec prcision, mais les premires mesures l'estiment entre 50 et 75 % de celle de Pluton, soit entre 1 200 et 1 900 km de diamtre. Il semble tre similaire en taille (136108) Haumea, bien que lgrement plus lumineux, ce qui en fait l'un des objets de la ceinture de Kuiper les plus grands jamais dtects, aprs ris et Pluton.

La surface de Makemake ressemble celle de Pluton. Le spectre infrarouge est marqu par la prsence de mthane (CH4), comme sur Pluton et ris. Sa prsence, plus importante mme que sur Pluton, suggre que Makemake pourrait avoir une atmosphre ne se rvlant qu'au passage au prihlie.

Atmosphre

La prsence de mthane et probablement d'azote suggre que Makemake puisse avoir une atmosphre passagre semblable celle de Pluton prs de son prihlie20. L'azote est le composant dominant de l'atmosphre.

L'existence d'une atmosphre fournit aussi une explication naturelle l'puisement de l'azote : puisque la gravit de Makemake est plus faible que celle de Pluton, Eris et Triton, une grande quantit d'azote a probablement t perdue via l'vasion atmosphrique. Le mthane est plus lger que l'azote mais a une pression de vapeur significativement infrieure aux tempratures rpandues la surface de Makemake (30-35 K) qui gne son vasion. Le rsultat de ce processus est une abondance relative de mthane.

Reprsentation de la taille des plus grands objets transnetuniens connus par rapport  la Terre.

Reprsentation de la taille des plus grands objets transnetuniens connus par rapport la Terre.


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