Makemake

Découverte

Makemake a été découvert le 31 mars 2005, par une équipe de l'observatoire du Mont Palomar, dirigé par Michael Brown5, et a été annoncée au public le 29 juillet 2005. La découverte d'Eris a été rendue publique le même jour, après l'annonce de celle d'Haumea deux jours auparavant6.

En dépit de son niveau de luminosité (il est environ un cinquième moins brillant que Pluton), Makemake ne fut découvert qu'après de nombreux autres objets de la ceinture de Kuiper beaucoup moins lumineux. La plupart des recherches sur les planètes mineures sont effectuées sur une zone relativement proche de l'écliptique (la région du ciel que le Soleil, la Lune et les planètes semblent occuper, vue de la Terre). Il a probablement échappé à la détection au cours des recherches précédentes en raison de son inclinaison orbitale relativement élevée, et le fait qu'il était à sa plus grande distance de l'écliptique au moment de sa découverte dans la constellation du nord de la chevelure de Bérénice7.

Vue d'artiste de la planète naine Makemake.

Vue d'artiste de la planète naine Makemake.


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