Jupiter

Les taches de l'atmosphre de Jupiter

La grande tache rouge est une tempte anticyclonique persistante situe 22 au sud de l'quateur de Jupiter. Son existence est connue depuis au moins 1831 et peut-tre depuis 1665. Des modles mathmatiques suggrent que la tempte est stable et est une caractristique permanente de la plante. Elle est suffisamment grande pour tre visible au travers de tlescopes depuis la Terre.

La grande tache rouge prsente une forme ovale, de 24 40 000 km de long sur 12 14 000 km de large, suffisamment grande pour contenir deux ou trois plantes de la taille de la Terre. L'altitude maximale de la tempte est situe environ 8 km au-dessus du sommet des nuages environnants. Elle tourne sur elle-mme dans le sens contraire des aiguilles d'une montre, avec une priode d'environ 6 jours; les vents soufflent plus de 400 km/h sur ses bords.

Des temptes de ce genre ne sont pas inhabituelles dans l'atmosphre des gantes gazeuses. Jupiter possde galement des ovales blancs et bruns de plus petite taille. Les ovales blancs sont plutt constitus de nuages relativement froids l'intrieur de la haute atmosphre. Les ovales bruns sont plus chauds et situs l'intrieur de la couche nuageuse habituelle. De telles temptes peuvent exister pendant des heures ou des sicles.

La grande tache rouge est entoure d'un ensemble complexe d'ondes de turbulence qui peuvent donner naissance un ou plusieurs petits anticyclones satellites. Situe la mme distance de l'quateur, elle possde une priode de rotation propre, lgrement diffrente du reste de l'atmosphre avoisinante, parfois plus lente, d'autres fois plus rapide : depuis l'poque o elle est connue, elle a fait plusieurs fois le tour de Jupiter par rapport son environnement proche.

En 2000, une autre tache s'est forme dans l'hmisphre sud, similaire en apparence la grande tache rouge, mais plus petite. Elle a t cre par la fusion de plusieurs temptes ovales blanches plus petites (observes pour la premire fois en 1938). La tache rsultante, nomme Oval BA et surnomme Red Spot Junior (petite tache rouge en anglais), a depuis accru son intensit et est passe du blanc au rouge.

Astrophotographie de la tache rouge et de Red Junior.

Astrophotographie de la tache rouge et de Red Junior.


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