Jupiter

Atmosphre de Jupiter

On pense que l'atmosphre de Jupiter comporte trois couches de nuages distinctes :
  • La plus externe, probablement vers 100 km de profondeur, serait forme de nuages de glace d'ammoniac.
  • La dernire, vers 150 km de profondeur, de nuages d'eau et de glace.
  • La suivante, vers 120 km de profondeur, de nuages d'hydrognosulfure d'ammonium (NH4HS).

Ces chiffres proviennent des donnes sur la condensation de ces composs en fonction de la temprature, mais l'volution de la temprature l'intrieur de l'atmosphre de Jupiter n'est pas connue avec prcision. La combinaison des nuages d'eau et de la chaleur provenant de l'intrieur de la plante est propice la formation d'orages lectriques. La foudre engendre est jusqu' 1000 fois plus puissante que celles observes sur la Terre.

L'atmosphre externe de Jupiter subit une rotation diffrentielle, remarque pour la premire fois par Jean-Dominique Cassini en 1690, qui a aussi estim sa priode de rotation. La rotation de l'atmosphre polaire de Jupiter est d'environ 5 minutes plus longue que celle de l'atmosphre la ligne quatoriale. De plus, des bancs de nuages circulent le long de certaines latitudes en direction oppose des vents dominants. Des vents d'une vitesse de 360 km/h y sont communs. Ce systme olien serait caus par la chaleur interne de la plante. Les interactions entre ces systmes circulatoires crent des orages et des turbulences locales, telles la grande Tache Rouge, un large ovale de prs de 12 000 km sur 25 000 km d'une grande stabilit, puisque dj observ avec certitude depuis au moins 1831 et possiblement depuis 1665. D'autres taches plus petites ont t observes depuis le XXe sicle.

La couche la plus externe de l'atmosphre de Jupiter contient des cristaux de glace d'ammoniac. Les couleurs observes dans les nuages proviendraient des lments prsents en quantit infime dans l'atmosphre, sans que les dtails soient l non plus connus. Les zones de nuages varient d'anne en anne en termes de largeur, couleur et intensit, mais sont toutefois assez stables pour que les astronomes leur assignent des noms.

Mosaque de photographie prisent par la sonde Cassini le 29 dcembre 2000.

Mosaque de photographie prisent par la sonde Cassini le 29 dcembre 2000.


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