Jupiter

Structure interne de Jupiter

Dans l'tat actuel des choses, les connaissances sur la composition plantaire de Jupiter sont relativement spculatives et ne reposent que sur des mesures indirectes. Selon l'un des modles proposs, Jupiter ne possderait aucune surface solide, la densit augmentant progressivement vers le centre de la plante. Alternativement, Jupiter pourrait tre compose d'un noyau rocheux (silicates et fer) comparativement petit (mais nanmoins de la taille de la Terre et de 10 15 fois la masse de celle-ci), entour d'hydrogne en phase mtallique qui occupe 78% du rayon de la plante. Cet tat serait liquide, un peu la manire du mercure. Il est dnomm ainsi car la pression est telle que les atomes d'hydrogne s'ionisent, formant un matriau conducteur. Cet hydrogne mtallique est lui-mme entour d'hydrogne liquide, son tour entour d'hydrogne gazeux.

Des expriences ayant montr que l'hydrogne ne change pas de phase brusquement ( la diffrence de l'eau, par exemple), il n'y aurait pas de dlimitation claire entre ces diffrentes phases, ni mme de surface proprement parler; quelques centaines de kilomtres en dessous de la plus haute atmosphre, la pression provoquerait une condensation progressive de l'hydrogne sous forme d'un brouillard de plus en plus dense qui formerait finalement une mer d'hydrogne liquide. Entre 20 000 et 40 000 km de profondeur, l'hydrogne liquide cderait la place l'hydrogne mtallique de faon similaire. Des gouttelettes d'hlium et de non se prcipiteraient vers le bas travers ces couches, appauvrissant la haute atmosphre en ces lments.

Les normes pressions gnres par Jupiter provoquent des tempratures leves l'intrieur de la plante, par un mcanisme de compression gravitationnelle (mcanisme de Kelvin-Helmholtz). On pense que la temprature de la rgion o l'hydrogne devient mtallique est de l'ordre de 10 000 K et la pression 200 GPa. La temprature la frontire du noyau serait de l'ordre de 36 000 K et la pression l'intrieur d'environ 3 000 4 500 GPa. Si Jupiter avait t 27 fois plus massive, la temprature au centre du noyau aurait t suffisante pour qu'il y ait la fusion de l'hydrogne, et Jupiter serait devenue une toile ; d'ailleurs la plus petite naine rouge connue est seulement 30% plus volumineuse que Jupiter.

L'inclinaison de l'axe de Jupiter fait que ses ples reoivent moins d'nergie du Soleil que sa rgion quatoriale. Ceci causerait d'normes mouvements de convection l'intrieur des couches liquides et serait ainsi responsable des forts mouvements des nuages dans son atmosphre.

Reprsentation de la structure interne de Jupiter.

Reprsentation de la structure interne de Jupiter.


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