Les phnomnes lis aux toiles

Les hypernovae

Une hypernova est un type thorique de supernova produit lorsqu'une toile exceptionnellement massive s'effondre la fin de sa vie. Dans une hypernova, le cœur de l'toile s'effondre directement en un trou noir et deux jets de plasma extrmement nergtiques sont mis le long de l'axe de rotation de l'toile une vitesse proche de celle de la lumire. Ces jets mettent d'intenses rayons gamma, et pourraient expliquer l'origine des sursauts gamma.

Selon les thories, l'nergie dgage par une hypernova relativement proche serait capable d'liminer toutes traces de vie sur Terre. Des scientifiques de la NASA et de l'universit du Kansas ont publi une tude en 2005 montrant qu'une extinction massive d'espces survenue sur Terre il y a 450 millions d'annes (ordovicien), pourrait avoir t dclenche par un clair de rayons gamma.

Frappant la Terre pendant ne serait-ce que 10 secondes, l'clair de rayons gamma dclench par une hypernova pourrait annihiler jusqu' la moiti de la couche d'ozone. La couche d'ozone tant endommage, les rayons ultraviolets du Soleil parviendraient en grande quantit la surface, dtruisant une grande partie de la vie sur les continents et la surface des ocans et des lacs, rompant ainsi la chane alimentaire.

Si les hypernovas ne peuvent se produire qu'avec des toiles trs massives d'au moins 40 masses solaires, la Terre se trouve finalement plutt bien protge de ce genre d'vnement, l'toile suppose de cette taille la plus proche (? Carinae) se trouvant plus de 8 000 annes-lumire de nous.

η Carinae, dans la constellation de la Carne, l'une des plus proches candidates pour une hypernova.

η Carinae, dans la constellation de la Carne, l'une des plus proches candidates pour une hypernova.


Lien