Haumea

Caractristiques physiques


Masse et dimensions

La prsence de satellites autour de Haumea permet de dterminer la masse totale du systme partir de la troisime loi de Kepler. Elle serait de 4,21021 kg, soit 28% du celle du systme plutonien, Haumea comptant pour prs de 99% de cette masse.

Haumea tourne sur lui-mme en moins de 4 h, plus rapidement que tout autre objet connu dans le systme solaire de plus de 100 km de diamtre. En consquence, il doit tre distordu en un ellipsode triaxial. Haumea prsente de trs grandes variations de luminosit, lesquelles ne peuvent tre expliques qu'avec une forme oblongue. Suivant sa densit, il mesurerait entre 1 600 et 2 500 km dans sa plus grande longueur (environ la mme que le diamtre de Pluton) et environ 900 km dans sa plus petite longueur (la moiti du diamtre de Pluton). Haumea serait alors l'un des objets transneptuniens connus les plus grands, aprs ris et Pluton et devant Sedna, Orcus et Quaoar (Makemake pourrait galement tre lgrement plus grand).

La courte priode de rotation de Haumea pourrait avoir t cause la suite d'un impact avec un autre corps, qui aurait galement cr ses satellites. Il se pourrait qu'il ne soit pas le seul corps de la ceinture de Kuiper tournant rapidement sur lui-mme. En 2002, Jewitt et Sheppard ont suggr que Varuna pourrait tre galement oblong, sur la base de sa rotation rapide7.

Surface et composition interne

Selon les observations de son spectre, la surface de Haumea est principalement compose de glace d'eau, la fois sous les formes cristalline et amorphe. La glace d'eau couvrirait entre les deux-tiers et les trois-quarts de la surface, la composition du reste n'tant pas connue.

De la glace d'eau a t dtecte sur d'autres transneptuniens, mais typiquement sous sa forme amorphe. La glace cristalline est instable sur plusieurs millions d'annes en raison des conditions rgnant dans la ceinture de Kuiper ; sa dcouverte suggre l'existence d'un processus ralimentant priodiquement la surface en glace nouvelle.

L'albdo de Haumea est apparemment comparable celui de la neige.

Une zone sombre et rougetre a t identifie ; elle est plus riche en minraux et en matire organique que le reste de la surface.

La masse volumique de Haumea est value entre 2,6 et 3,3 gcm3, partir de contraintes sur sa taille et sa vitesse de rotation (plus l'objet est dense, moins il est oblong). Cette densit suggre qu'il s'agit d'un corps essentiellement rocheux et que la glace n'apparat essentiellement que sur sa surface. Par comparaison, la masse volumique de Pluton est de 2,0 gcm3 et celle de la Lune de 3,3 gcm3.

Reprsentation artistique de la plante naine Haumea ainsi que de ces deux satellites, Hi'iaka et Namaka.

Reprsentation artistique de la plante naine Haumea ainsi que de ces deux satellites, Hi'iaka et Namaka.


Haut de la page

Lien