Haumea

Dcouverte

L'quipe d'Ortiz a annonc sa dcouverte le 29 juillet 2005. Une quipe du California Institute of Technology conduite par Michael E. Brown observait galement l'objet depuis un an mais n'avait pas publi ses observations et appuya l'quipe d'Ortiz afin que la dcouverte soit mise son crdit. Mike Brown n'avait pas publi la dcouverte du corps car il voulait avoir plus d'informations sur lui, tout comme pour Eris et Makemake. Cependant ses archives auraient t visites et Haumea a t annonc par une autre quipe. Pour contrer l'vnement, l'quipe de Brown annona les deux autres plantes naines et porta plainte, une plainte qui reste a suivre.

J. L. Ortiz, astronome l'observatoire de la Sierra Nevada en Espagne, et ses collgues Francisco Jos Aceituno Castro et Pablo Santos-Sanz annoncrent la dcouverte de l'objet le 25 juillet 2005, aprs avoir analys nouveau des observations effectues le 7 mars 2003 ; en examinant des archives plus anciennes, ils le retrouvrent sur des images datant jusqu'en 1955. La dcouverte fut publie par le MPC le 29 juillet 2005.

Au Caltech, une quipe forme de Michael E. Brown, Chadwick Trujillo et David Rabinowitz observait l'objet depuis un an et demi l'aide du tlescope SMARTS, mais n'avait pas encore rendu les donnes publiques. Brown et ses collaborateurs donnrent initialement crdit Ortiz et son quipe pour la dcouverte, mais le retirrent lorsqu'ils estimrent avoir des raisons de suspecter qu'Ortiz aurait pu utiliser certaines donnes de leur quipe, lesquelles taient par inadvertance disponibles publiquement sur internet.

Le 20 juillet, une semaine avant l'annonce de la dcouverte par Ortiz, Brown et ses collaborateurs avaient publi le rsum d'un rapport qu'ils avaient l'intention d'utiliser pour annoncer la dcouverte et qui mentionnait l'objet par le code K40506A. En tapant ce code dans un moteur de recherche, il tait possible de trouver les donnes d'observation de Brown, y compris les positions observes de l'objet. L'historique des connexions montra que la page en question avait t consulte par une adresse IP utilise par les ordinateur de l'institut d'astrophysique d'Andalousie, o l'quipe d'Ortiz travaillait. L'quipe de Brown accusa celle d'Ortiz d'avoir srieusement enfreint l'thique scientifique et demanda au MPC de leur retirer le crdit de la dcouverte.

Par la suite, Ortiz admit avoir accd aux donnes en question un jour avant d'annoncer la dcouverte, mais nia toute malversation. Selon lui, il n'utilisa aucune de ces donnes autrement que pour vrifier, par pure curiosit, si l'objet que son quipe avait trouv tait le mme. Ils avaient ralis que l'objet mentionn dans le rsum de Brown semblait avoir des caractristiques similaires ; en tapant la dsignation informelle dans Google, il aboutirent sur les donnes du tlescope.

L'ambigut de la dcouverte dcoule du fait que l'quipe de Brown au Caltech n'avait pas soumis sa dcouverte au MPC plus d'un an aprs l'avoir dtecte. Le protocole en cours veut que la premire personne qui soumet un rapport au MPC avec suffisamment de donnes pour permettre une dtermination orbitale correcte soit crdite de la dcouverte. C'est ce que l'quipe d'Ortiz fit, l'aide de leurs images de 2003, de celles de 2005 et de leur recherche dans des archives antrieures. Le Minor Planet Center cite Ortiz et al. comme les dcouvreurs formels de l'objet.

Le 29 juillet 2005, peu aprs l'annonce d'Ortiz, Brown annona la dcouverte d'un autre objet, ris, qui est plus distant et plus grand que Pluton. Cette annonce fut effectue de faon anticipe, la demande du Minor Planet Center, pour prvenir une fuite similaire.

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