Les toiles

Les gantes bleues

En astronomie, une gante bleue est une toile trs chaude, trs brillante et trs massive (plus de 18 masses solaires), de couleur bleue et de type spectral O ou B.

Dans le diagramme de Hertzsprung-Russell, les gantes bleues se trouvent dans le coin suprieur gauche cause de leur luminosit et de leur couleur. Ce sont des toiles post-squence principale qui brlent de l'hlium plutt que de l'hydrogne.

Les gantes bleues sont extrmement lumineuses, de magnitude absolue -5, -6 ou mme plus. Leur temprature, 20 000 K ou plus, est suffisamment leve pour qu'une partie non-ngligeable de l'nergie qu'elles mettent soit dans le domaine de l'ultraviolet, donc invisible nos yeux.

L'toile gante bleue Alpha Cygni (Deneb 2)

L'toile gante bleue Alpha Cygni (Deneb 2)


La majorit des toiles de ce type se trouvent dans les associations O-B, des grands groupes d'toiles jeunes. Du fait de leur masse leve, leur dure de vie est trs courte, de l'ordre de 10 100 millions d'annes. Les thories actuelles prdisent que la plupart d'entre elles finiront en supernova.

Certaines des toiles les plus brillantes visibles dans le ciel sont des gantes bleues ; par exemple Beta Orionis (Rigel) et Alpha Cygni (Deneb), mais dans l'ensemble, cause de leur courte dure de vie, les gantes bleues sont assez rares.

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