Les Galaxies

Activits exceptionnelles

Certaines galaxies prsentent une activit particulire. Voici les plus courantes.

Interaction.

La distance moyenne sparant les galaxies dans un amas est relativement petite. Par consquent, les interactions entre galaxies sont assez frquentes, et jouent un rle important dans leur volution. Lorsque deux galaxies se manquent de peu, elles subissent nanmoins des dformations dues la force de mare, et peuvent changer une certaine quantit de gaz et de poussire.

Les collisions se produisent lorsque deux galaxies passent directement l'une travers l'autre et ont un moment angulaire relatif suffisant pour ne pas fusionner. Les toiles de ces galaxies en interactions subiront la traverse sans entrer en collision les unes avec les autres. Cependant, le gaz et la poussire prsents dans les deux galaxies interagiront. Cela peut dclencher un sursaut de formation d'toiles car le milieu interstellaire a t drang et compress. Une collision peut svrement distordre les deux galaxies, formant des structures s'apparentant des barres, des anneaux, ou des longues queues.

L'interaction la plus violente est la fusion galactique. Dans ce cas, le moment relatif des deux galaxies est insuffisant pour leur permettre de se librer de l'emprise de l'autre et de poursuivre leurs routes. Au lieu de a, elles fusionneront graduellement pour former une galaxie unique, plus grande. Les fusions apportent d'normes changements la morphologie des deux galaxies de dpart. Cependant, dans le cas où l'une des deux galaxies est beaucoup plus massive que l'autre, on assiste un phnomne de cannibalisme. Dans ce cas, la galaxie la plus grande restera relativement inchange tandis que la plus petite sera dchire l'intrieur de l'autre. La Voie lacte est actuellement en train d'absorber de la sorte la Galaxie Elliptique Naine du Sagittaire et la Galaxie Naine du Grand Chien.

Hubble dvoile une splendide collection de galaxies en interaction.

Hubble dvoile une splendide collection de galaxies en interaction.


Starburst (galaxies sursaut de formation d'toiles).

Les toiles sont cres dans les galaxies partir du gaz froid qui s'est form dans les nuages molculaires gants. Certaines galaxies, les galaxies starburst, ont un taux de formation d'toiles vertigineux. Toutefois, si elles continuaient fonctionner ainsi, ces galaxies puiseraient leurs rserves de gaz en un laps de temps infrieur leur dure de vie. Par consquent, un tel vnement ne dure en gnral que 10 millions d'annes, ce qui est relativement court par rapport l'histoire de la galaxie. Les galaxies starburst taient plus communes dans le pass, et contribuent actuellement d'environ 15 % au taux de formations d'toiles total.

Les galaxies starburst sont caractrises par de fortes concentrations de gaz et de poussire ainsi qu'un nombre lev de jeunes toiles. Les plus massives d'entre elles ionisent les nuages environnants et crent des rgions HII. Ces toiles massives finissent en supernovas, produisant ainsi un rmanent qui interagit avec le gaz environnant. Cela enclenche une raction en chaîne de formation d'toiles qui se propage travers toute la rgion gazeuse. Un tel sursaut d'toiles ne prend fin que lorsque le gaz disponible est consum ou dispers.

Les starburst sont souvent associs avec les galaxies en interaction ou en fusion. L'exemple-type de galaxie subissant un starburst est M82, qui a rcemment interagit avec M81, de taille suprieure. les galaxies irrgulires prsentent souvent des nœuds ou le taux de formation est particulirement lev.

M82, l'archtype des galaxies starburst.

M82, l'archtype des galaxies starburst.


Noyau actif.

Certaines galaxies sont dites actives. Cela veut dire qu'une partie significative de l'nergie totale est mise par des sources autres que les toiles, la poussire, ou le milieu interstellaire.

Le modle standard dcrivant une galaxie est bas sur le disque d'accrtion prsent autour du trou noir supermassif de la galaxie. Le rayonnement issu des galaxies actives provient de l'nergie potentielle gravitationnelle de la matire lorsqu'elle tombe du disque vers le trou noir[39]. Environ 10 % de ces objets prsentent une paire de jets de particules dont la vitesse est proche de celle de la lumire.

Les galaxies actives mettant un rayonnement hautement nergtique sous forme de rayons X sont appeles galaxies de Seyfert ou quasars, selon leur luminosit. On pense que les blazars sont des galaxies actives mettant des jets points vers la terre. Une radiogalaxie met un rayonnement situ dans les ondes radio depuis ses jets.

Un modle unificateur explique que les diffrences entre les divers types de galaxies actives ne sont dues qu' l'angle de vue de l'observateur.

La galaxie NGC 1365 vue dans le visible avec le VLT, et en rayons X avec Chandra rvle un AGN.

La galaxie NGC 1365 vue dans le visible avec le VLT, et en rayons X avec Chandra rvle un AGN.


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