Les Galaxies

Structures grande chelle

La plupart des galaxies sont gravitationnellement relies un certain nombre d'autres. Les groupes de galaxies sont les types de groupes galactiques les plus courants dans l'univers, et ceux-ci contiennent la majorit des galaxies (et donc la majorit de la masse baryonique) prsentes dans l'univers. Ils comportent quelques dizaines de membres. La Voie lacte fait ainsi partie d'un groupe de galaxies appel Groupe local dont elle est le membre le plus massif avec la Galaxie d'Andromde(M31), ses autres membres tant de masse nettement plus faible.

Lorsqu'une concentration de galaxies contient plus d'une centaine de galaxies situes dans une zone de quelques mgaparsecs, elle est alors appele amas. Les amas de galaxies sont souvent domins par une galaxie elliptique gante. Avec le temps, celle-ci dtruit ses satellites, qui viennent ajouter leur masse la sienne, par le biais des forces de mare. L'amas auquel appartient le Groupe local est appel amas de la Vierge, du nom de la constellation dans laquelle se trouve son centre.

Les superamas contiennent des dizaines de milliers de galaxies, elles-mmes isoles ou regroupes en amas et en groupes. l'chelle des superamas, les galaxies sont disposes en feuilles et en filaments, laissant entre eux d'immenses vides. une chelle suprieure, l'Univers semble tre isotrope et homogne. Le superamas auquel appartient le Groupe local est appel superamas de la Vierge dont il est situ assez proche du centre.

Groupes, amas et superamas ne sont pas des structures figes. Les galaxies qui les composent interagissent entre elles, et sont susceptibles de fusionner. D'autres galaxies peuvent y naître partie de la matire prsente non encore condense en galaxies.

Amas de galaxies Abell 2218

Amas de galaxies Abell 2218.


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