Les Galaxies

Introduction

Une galaxie est, en cosmologie, un assemblage d'toiles, de gaz, de poussires et de matire noire et contenant parfois un trou noir supermassif en son centre.

La Voie lacte, la galaxie dans laquelle se trouve le systme solaire, compte quelques centaines de milliards d'toiles (1011) et a une extension de l'ordre de 100 000 annes-lumire. La plupart des galaxies typiques comportent un nombre similaire d'astres, mais il existe aussi des galaxies naines comptant quelques dizaines de millions d'toiles seulement (107), et des galaxies gantes comptant plusieurs milliers de milliards d'toiles (1012). Sur la base de ces chiffres et de la taille de l'Univers observable, on estime que celui-ci compte quelques centaines de milliards de galaxies de masse significative. La population de galaxies naines est cependant trs difficile dterminer, du fait de leur masse et leur luminosit trs faibles. L'Univers dans son ensemble, dont l'extension relle est inconnue, est susceptible de compter un nombre immensment plus grand de galaxies.

Les galaxies en tant que systmes stellaires de grande taille ont t mises en vidence dans le courant des annes 1920, principalement par l'astronome amricain Edwin Hubble, bien que des premires donnes indiquant ce fait remontent 1914. Les galaxies sont de trois types morphologiques principaux : elliptiques, spirales, irrgulires. Une description plus tendue des types de galaxies a t donne la mme poque par Edwin Hubble et est depuis nomme squence de Hubble.

Toutes les toiles ne sont pas situes dans les galaxies. S'il semble tabli que c'est au sein des galaxies que se forment les toiles, celles-ci sont susceptibles d'en tre expulses, soit du fait d'interactions entre galaxies, soit du fait de rencontres rapproches entre une toile et un astre trs massif, tel un trou noir supermassif situ au centre d'une galaxie. On observe ainsi certaines toiles dotes d'une vitesse leve par rapport leur galaxie, signe qu'elles n'y sont plus lies gravitationnellement. De telles toiles sont de ce fait appeles " toiles en fuite ". Plusieurs reprsentantes de cette classe sont connues, tels SDSS J090745.0+024507 et GRO J1655-40, toutes deux en train de quitter la Voie lacte. La premire est probablement issue d'une rencontre rapproche avec le trou noir central de notre Galaxie, Sgr A*, la seconde est sans doute issue d'une supernova asymtrique dont le rsidu compact a t expuls de la rgion où l'explosion a eu lieu.

La galaxie M31, galement appele Andromde, est la galaxie spirale la plus proche de nous.

La galaxie M31, galement appele Andromde, est la galaxie spirale la plus proche de nous.


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