Exoplantes

Introduction

Une exoplante, ou plante extrasolaire, est une plante orbitant autour d'une toile autre que le Soleil. La plupart des exoplantes dcouvertes ce jour orbitent autour d'toiles situes moins de 400 annes-lumire du systme solaire.

Pendant longtemps, l'existence d'exoplantes n'a pu tre prouve par l'observation. La distance, mais aussi le manque de luminosit de ces objets clestes si petits en comparaison des toiles autour desquelles ils orbitent ont rendu leur dtection impossible. Ce n'est que dans les annes 1990 que les premires sont dtectes de manire indirecte, puis depuis 2008 de manire directe. La plupart des autres ont t dtectes par l'effet Doppler-Fizeau. En date du 27 aot 2010, 490 exoplantes ont t dcouvertes, toutes de masse suprieure celle de la Terre.

Un biais dans les mthodes de dtection utilises fait que l'on a dtect majoritairement des plantes assez particulires compares celles prsentes dans le systme solaire. La dcouverte de ces plantes a oblig les astronomes revoir les modles de formations des systmes plantaires qu'ils avaient labors en se basant sur le systme solaire.

Depuis que les mthodes se sont amliores, nombre de travaux en ce domaine visent mettre en vidence des plantes ressemblant la Terre et pouvant hberger une vie comparable celle qui y existe.

2M1207 b est la premire exoplante  tre photographier. Cette astrophotographie a t prise au VLT avec le systme d'optique adaptative NACO.

2M1207 b est la premire exoplante tre photographier. Cette astrophotographie a t prise au VLT avec le systme d'optique adaptative NACO.



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