Exoplantes

Dcouvertes

Les premires plantes extrasolaires ont t dcouvertes en septembre 1990 par Aleksander Wolszczan (du radiotlescope d'Arecibo) qui l'a annonc dans le journal Nature le 9 janvier 1992. Ces plantes entourent le pulsar PSR B1257+12.

Le 6 octobre 1995 Michel Mayor et Didier Queloz (de l'observatoire de Genve) ont annonc la dcouverte de plantes autour de 51 Pegasi, d'aprs des observations qu'ils ont ralises l'observatoire de Haute-Provence grce la mthode des vitesses radiales. L'toile hte est 51 Pegasi, dans la constellation de Pgase, environ 40 annes-lumire de la Terre.

Depuis lors, prs de 500 plantes ont t dtectes.

volution du nombre d'exoplantes dcouvertes chaque anne selon la mthode de dtection.

volution du nombre d'exoplantes dcouvertes chaque anne selon la mthode de dtection.


Plus de la moiti ont t dcouvertes l'Universit de Genve par des quipes internationales.

Le premier systme o l'on a dtect plusieurs plantes tait Upsilon Andromedae, dans la constellation d'Andromde. Le deuxime fut 55 Cancri. Ce dernier tait le systme plantaire le plus complexe connu ce jour (hormis le ntre) car il contient au moins cinq plantes. Mais le 26 aot, un cortge d'au moins 5 plantes, peut-tre 7, est dcouvert. Il tourne autour d'une toile de type solaire, HD 10180. C'est ce que dduisent des astronomes des observations ralises avec linstrument Harps quipant un tlescope de lESO, La Silla au Chili. On commencerait donc dcouvrir des systmes plantaires se rapprochant du Systme solaire.

La majorit des plantes dtectes pour l'instant sont des gantes gazeuses ayant une orbite trs excentrique, certaines se sont finalement rvles tre des naines brunes. Le fait de dcouvrir essentiellement des gantes gazeuses proches de leur toile est gnralement interprt comme un biais de l'observation : il est beaucoup plus simple de dcouvrir une plante massive tournant rapidement autour de son toile par la mthode de la vitesse radiale qui dtecte la plante en interpolant sa prsence par les fluctuations de la trajectoire de l'toile.

Au premier semestre 2005, une polmique a agit le monde astronomique. Des quipes de la Nasa et de l'ESO ont annonc des dcouvertes grce au VLT et au tlescope spatial Spitzer. Finalement, il semble que l'Europe a bien obtenu les premires images directes de plantes extrasolaires. En l'occurrence, elles orbitent autour de la naine brune GPCC-2M1207 et de ltoile GQ Lupi. Cela dit, le compagnon de GQ Lupi est probablement une naine brune.

En novembre 2009, le mystre du lithium est rsolu grce aux donnes compiles sur les exoplantes et leurs toiles 6. Garik Israelian : Nous venons de dcouvrir que la quantit de lithium dans les toiles semblables au Soleil dpend de la prsence, ou non, de plantes. Les toiles plantes contiennent moins de 1 % de la quantit de lithium des autres toiles.

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