Eris

Surface et atmosphre

Éris a t observe spectroscopiquement par le tlescope de 8 mtres Gemini North Hawaii le 25 janvier 2005. L'analyse infrarouge de l'objet a rvl la prsence de glace de mthane, indiquant que la surface d'Éris semble tre similaire celle de Pluton. Il s'agit du troisime objet de la ceinture de Kuiper sur lequel du mthane est dtect, aprs Pluton et sa lune Charon (Triton, le satellite de Neptune, semble tre d'origine similaire aux objets de la ceinture de Kuiper et possde galement du mthane sa surface).

Cependant, la diffrence de Pluton et Triton, Éris semble tre de couleur grise. La couleur rougetre de Pluton est probablement due des dpts de tholin sur sa surface, assombrissant celle-ci et augmentant sa temprature et donc l'vaporation des dpts de mthane. En comparaison, Éris se situe assez loin du Soleil pour que le mthane se condense sur sa surface mme l o son albedo est faible. Cette condensation uniforme sur toute la surface recouvrirait les dpts de tholine rouge.

Du fait de son orbite, la temprature de surface d'Éris varie entre 30 et 56 K (-243 C et -217 C). Le mthane tant trs volatil, sa prsence indique qu'Éris a toujours demeur dans une rgion lointaine du systme solaire o la temprature est suffisamment froide (-243 C) ou qu'il possde une source interne de mthane pour compenser la perte de gaz hors de son atmosphre. Ces observations contrastent avec celles d'un autre objet de la ceinture de Kuiper, Haumea, qui possde de la glace d'eau mais pas de mthane.

Spectre infrarouge d'&Eacutes;ris et de Pluton

Spectre infrarouge d'Éris et de Pluton.


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