Eris

Caractristiques physiques

Le diamtre d'Éris a t valu 2 400 km l'aide d'images prises par le tlescope spatial Hubble. La luminosit d'un objet dpend la fois de sa taille et de son albdo. 97 ua de distance, un objet possdant un diamtre de 3 000 km aurait un diamtre angulaire de 40 milliarcsecondes ce qui est mesurable par Hubble grce des techniques de traitement d'image sophistiques.

Selon Hubble, Éris n'est que 4 % plus grand que Pluton, avec un diamtre de 2 397 ± 100 km (Pluton mesure 2 306 km de diamtre). Son albdo serait de 0,86, ce qui en ferait l'objet le plus brillant du systme solaire aprs Encelade, le satellite de Saturne. Son albdo lev pourrait tre caus par sa surface glace, ralimente par les fluctuations de temprature selon que l'orbite excentrique d'Éris l'amne plus ou moins prs du Soleil.

En 2007, une srie d'observations des plus gros transneptuniens par le tlescope spatial Spitzer a donn Éris un diamtre gal 2 600 (+400 -200) km. Selon ces donnes, l'estimation de Hubble est la plus basse possible et le diamtre d'Éris dpasserait probablement celui de Pluton de 13 %, peut-tre mme jusqu' 30%.

Des observations antrieures, bases sur le rayonnement thermique d'Éris la longueur d'onde de 1,2 mm, o la luminosit de l'objet ne dpend que de sa temprature et de sa superficie, indiquent un diamtre de 3 000 (+270 -100) km, soit un tiers plus grand que Pluton. Si l'objet tourne rapidement sur lui-mme, distribuant sa chaleur plus efficacement et rsultant en une temprature de 23 24 K (-250 -249 C), le diamtre serait dans la partie haute de cette fourchette (vers 3 090 km) ; s'il tourne lentement, la surface visible serait plus chaude (environ 27 K, soit -246 C) et son diamtre serait dans la fourchette basse (2 860 km, impliquant un albdo de 0,6 similaire celui de Pluton, cohrent avec sa signature spectrale).

L'incohrence apparente entre les rsultats du tlescope Hubble (2 400 ± 100 km) et ceux de l'institut de radioastronomie millimtrique ci-dessus (3 000 ± 370 km) n'est pas explique. Michael Brown l'explique par une magnitude absolue lgrement infrieure que celle suppose par Bertoldi (-1,12 ± 0,01 contre -1,16 ± 0,1, soit presque 100 km de diffrence sur le diamtre). Selon l'institut Max-Planck de radioastronomie, le rapport entre l'albdo bolomtrique (reprsentant l'nergie rflchie totale et utilise dans la mthode thermique) et l'albdo gomtrique (reprsentant la rflexion dans une longueur d'onde visible et utilise avec Hubble) n'est pas connue avec prcision ; en elle-mme, cette incertitude pourrait expliquer l'cart mesur.

La masse d'Éris est environ 27 % plus grande que celle de Pluton (sur la base de la priode de sa lune Dysnomie, 15,774 jours).

Reprsentation de la taille des plus grands objets transnetuniens connus par rapport  la Terre.

Reprsentation de la taille des plus grands objets transnetuniens connus par rapport la Terre.


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