Crs

Dcouverte

L'ide selon laquelle une plante inconnue puisse exister entre les orbites de Mars et Jupiter fut propose pour la premire fois par Johann Elert Bode en 1768. Ses suggestions taient bases sur la loi de Titius-Bode, une thorie dsormais obsolte propose par Johann Daniel Titius en 1766. Selon cette loi, le demi-grand axe de cette plante aurait t d'environ 2,8 ua. La dcouverte d'Uranus par William Herschel en 1781 accrut la confiance dans la loi de Titius-Bode et, en 1800, vingt-quatre astronomes expriments combinrent leurs efforts et entreprirent une recherche mthodique de la plante propose. Le groupe tait dirig par Franz Xaver von Zach. Bien qu'ils ne dcouvrissent pas Crs, ils trouvrent nanmoins plusieurs autres astrodes.

Crs fut observ pour la premire fois le 1er janvier 1801 par Giuseppe Piazzi, alors directeur de l'observatoire de Palerme en Sicile. Crs fut dcouvert par accident. Piazzi cherchait observer une toile liste par Francis Wollaston sous le nom de Mayer 87 et qu'il ne trouvait pas la position indique dans le catalogue zodiacal de Mayer (il s'avra par la suite qu'il s'agissait en fait de Lacaille 87). la place, il observa un objet se dplaant sur la vote cleste, qu'il prit d'abord pour une comte.

Piazzi observa Crs 24 fois, la dernire fois le 11 fvrier. Le 24 janvier 1801, Piazzi annona sa dcouverte par des lettres plusieurs collgues italiens, parmi lesquels Barnaba Oriani Milan. Il la dcrivit comme une comte, mais remarqua que "puisque son mouvement est lent et uniforme, il m'a sembl plusieurs reprises qu'il pourrait s'agir de quelque chose de mieux qu'une comte". En avril, Piazzi envoya ses observations compltes Oriani, Bode et Lalande Paris. Elles furent publies dans l'dition de septembre 1801 du Monatliche Correspondenz.

Peu aprs sa dcouverte, Crs s'approcha trop prs du Soleil et ne put tre observ nouveau ; les autres astronomes ne purent confirmer les observations de Piazzi avant la fin de l'anne. Cependant, aprs une telle dure, il tait difficile de prdire la position exacte de Crs. Afin de retrouver l'astrode, Carl Friedrich Gauss dveloppa une mthode de rduction d'orbite base sur trois observations. En l'espace de quelques semaines, il prdit celle de Crs et communiqua ses rsultats Franz Xaver von Zach, diteur du Monatliche Correspondenz. Le 31 dcembre 1801, von Zach et Heinrich Olbers confirmrent que Crs avait t retrouv prs de la position prvue, validant ainsi la mthode.

Statut

La classification de Crs a chang plus d'une fois et a t le sujet de controverses. Johann Elert Bode pensait que Crs tait la "plante manquante" dont il avait postul l'existence entre Mars et Jupiter, une distance de 2,8 UA du Soleil. Il lui fut attribu un symbole plantaire et Crs demeura list comme plante dans les livres et tables d'astronomie (avec Pallas, Junon et Vesta) pendant un demi-sicle jusqu' ce que d'autres astrodes soient dcouverts.

Au fur et mesure que de nombreux autres objets furent dcouverts dans la rgion, les astronomes ralisrent que Crs n'tait que le premier d'une classe de corps similaires. Ils se rvlrent trs petits, ne prsentant aucun disque observable, et William Herschel inventa en 1802 le terme d'"astrode" (c'est--dire "ressemblant une toile") afin de les dsigner, crivant qu'"ils ressemblent tellement de petites toiles qu'il est difficile de faire la diffrence, mme avec de trs bons tlescopes". Crs tant le premier astrode dcouvert, il fut dsign par (1) Crs dans le systme moderne de numrotation des astrodes dans les annes 1850.

En 2006, le dbat concernant le statut de Pluton et la dfinition du terme plante a conduit reconsidrer le statut de Crs. L'une des propositions de dfinitions prsentes devant l'Union astronomique internationale pour la dfinition d'une plante (un corps en quilibre hydrostatique en orbite autours d'une toile et n'tant ni une toile, ni un satellite d'une plante) aurait fait de Crs la cinquime plante partir du Soleil. Cette dfinition ne fut pas adopte. La dfinition finale fut annonce le 24 aot 2006, ajoutant qu'une plante devait avoir "nettoy son voisinage". Crs fut alors catgoris comme plante naine.

Lien