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23 Août 2012 : RSBP : une mission au coeur des ceintures de Van Allen.

Dans sa volonté de mieux comprendre les relations Soleil-Terre, la Nasa s’apprête à lancer les deux satellites de la mission RSBP à l’intérieur des ceintures de Van Allen qui entourent et protègent la Terre des radiations spatiales et solaires. Si rien ne retarde la campagne de lancement, le départ des sondes est prévu le jeudi 23 août. Il se fera par un lanceur Atlas V qui décollera de Cap Canaveral, en Floride.

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23 Août 2012 : Après avoir étudié Vesta, Dawn s’en va rejoindre Cérès.

La sonde Dawn achève sa mission autour de Vesta. Elle s'en éloigne progressivement, en spirale en quelque sorte, à destination de Cérès, connu pour être le plus grand astéroïde de la ceinture d’astéroïdes, située entre les orbites de Mars et de Jupiter. Il est si grand qu’il a été récemment classé dans les planètes naines.

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21 Août 2012 : Les étoiles O, les plus brillantes, ne vivent pas seules.

Une étude réalisée avec le très grand télescope (VLT) de l’ESO a montré que la plupart des étoiles de grande masse très brillantes, qui conditionnent l’évolution des galaxies, ne vivent pas seules. Pratiquement les trois quarts d'entre elles se révèlent avoir, à proximité, une étoile " compagne ", bien plus que ce que l’on pensait auparavant.

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21 Août 2012 : Exoplanètes : la régularité des orbites ne serait pas une exception

Les superterres dans la zone d’habitabilité sont légion dans la Voie lactée. Le bel ordonnancement des planètes du Système solaire pourrait être une exception, d'après des simulations numériques de formation des systèmes planétaires. Mais ce n’est probablement pas le cas si l'on en croit les observations menées avec les exoplanètes en orbite autour de Kepler 30.

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17 Août 2012 : Des graines de trous noirs supermassifs dans la Voie lactée ?

Des astronomes ont découvert des amas stellaires cachés par les poussières du centre de la Voie lactée et enveloppés de nuages moléculaires. Ces amas seraient des lieux de naissance de trous noirs intermédiaires, destinés à être engloutis un jour par le trou noir supermassif central.

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14 Août 2012 : La sonde LRO a-t-elle photographié un volcan lunaire ?

Cette semaine, la Nasa propose une surprenante image d'un dôme lunaire percé à son sommet, un cliché en gros plan réalisé par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter alors qu'elle survolait la zone du cratère d'impact Autolycus.

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14 Août 2012 : BX442, la grande galaxie spirale qui ne devrait pas exister

Une grande galaxie spirale observée par les télescopes Hubble et Keck rend quelque peu perplexes les astrophysiciens. Âgée de presque 11 milliards d’années, une telle galaxie ne devrait être apparue que des milliards d’années plus tard dans l’histoire du cosmos observable. Visiblement, il nous manque encore des pièces du puzzle de la formation et de l’évolution des galaxies.

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14 Août 2012 : Télescope HI-C : la couronne solaire vue comme jamais auparavant

Si le télescope spatial Hubble fait les beaux jours de l’astronomie moderne, en raison de son exceptionnelle longévité, HI-C a, quant à lui, observé le Soleil pendant seulement 381 secondes ! Et ce pour la plus grande satisfaction des spécialistes de notre étoile, qui ont obtenu des vues sans précédent de la couronne solaire.

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08 Août 2012 : Record : un radiotélescope de 350.000 km de diamètre avec RadioAstron

Le radiotélescope russe en orbite RadioAstron a permis de battre un nouveau record de taille pour un instrument de ce type. En combinant ses observations avec celles du radiotélescope d'Effelsberg, les astronomes ont obtenu un instrument équivalent à un télescope de 350.000 km de diamètre permettant d'observer un noyau actif de galaxie avec une résolution record.

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08 Août 2012 : Deux exoplanètes plus petites que la Terre détectées par Spitzer ?

Spitzer n'était pas prévu pour partir à la chasse aux exoterres. C'est pourtant en utilisant ce satellite que des astrophysiciens ont probablement découvert deux exoplanètes, un peu plus petites que la Terre, autour de l'étoile GJ 436. L'une d'entre elles, UCF-1.01, pourrait être recouverte d'un océan de magma.

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08 Août 2012 : Record : une double étoile binaire d'une période orbitale de 2,5 heures

Considérées comme probablement impossibles, des étoiles binaires de la séquence principale avec des périodes orbitales plus courtes que 5 heures existent pourtant. On les trouve parmi les naines rouges, les étoiles dont on sait qu'elles possèdent souvent des superterres.

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16 Juillet 2012 : Matière noire : le premier filament entre Abell 222 et Abell 223 observé

Le modèle de la matière noire froide semblait à la veille d'une crise il y a quelques mois. Elle a vite été résolue et la première observation d'un filament de matière noire connectant deux amas de galaxies, Abell 222 et Abell 223, apparaît comme un nouveau triomphe du modèle cosmologique standard. De tels filaments sont en effet prédits depuis longtemps.

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16 Juillet 2012 : Un quasar révèle l'existence des galaxies noires primitives

Comment se sont formées et ont évolué les galaxies dans l'univers observable ? Un maillon de cette évolution a peut-être été trouvé dans l'univers lointain. Il s'agirait de protogalaxies pauvres en étoiles mais riches en gaz et qui, cannibalisées par les autres galaxies, ont alimenté la formation massive des étoiles.

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16 Juillet 2012 : Les derniers paysages martiens de MRO

La Nasa vient de présenter une nouvelle série de magnifiques photographies de la surface martienne prises par l'orbiteur MRO avec sa caméra Hirise, dont le site Internet propose désormais une version française.

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11 Juillet 2012 : Énigme : où est passé le disque de poussière de l'étoile TYC 8241 2652 ?

Il y a presque 30 ans, la jeune étoile TYC 8241 2652 attirait l'attention des astrophysiciens : le satellite Iras avait repéré autour d'elle un disque de poussière. En la surveillant, les chercheurs ont découvert que ce disque s'était récemment dissipé en moins de 2 ans.

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06 Juillet 2012 : La grande aventure du boson de Higgs

Le Cern a annoncé hier la découverte d'un nouveau boson, très probablement celui prédit en 1964, explicitement ou implicitement, par Peter Higgs et ses collègues Kibble, Guralnik, Hagen, Englert et Brout.

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03 Juillet 2012 : Grandeur et démesure depuis la banlieue de Saturne

Une nouvelle image réalisée par la sonde Cassini révèle l'étonnante disproportion entre la planète aux anneaux et quelques-uns de ses nombreux satellites.

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03 Juillet 2012 : Titan abriterait bien un océan

Les mesures fines de gravité que Cassini a effectuées au cours de six survols de Titan entre 2006 et 2011 indiquent l'existence d'un océan global souterrain.

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26 Juin 2012 : Kepler a découvert une superterre et une Neptune chaude qui se frôlent

C'est un étrange couple d'exoplanètes qu'a découvert Kepler à environ 1.200 années-lumière de la Terre. Orbitant très près de leur étoile hôte, une superterre et une Neptune chaude passent ainsi à moins de 2 millions de km l'une de l'autre tous les 97 jours environ.

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20 Mai 2012 : Une capsule habitée pour le lanceur américano-européen Liberty?

Recalés lors du premier round de CCdev, ATK et Astrium relancent leur projet de lanceur Liberty en y ajoutant une capsule habitée. Pour la Nasa, c'est un point fort et un nouvel argument pour s'intéresser un peu plus à cet astucieux concept qui réutilise des technologies existantes, dont le premier étage d'Ariane 5.

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19 Mai 2012 : La superterre 55 Cancri e repérée en infrarouge par Spitzer.

En détectant la lumière d'une exoplanète, le télescope spatial Spitzer a réussi un bel exploit, qui est presque une première. Sur la superterre 55 Cancri e, une étrange planète, deux fois plus grande que la nôtre, avec un cœur rocheux et un océan qui n'en est pas tout à fait un, il fait chaud : près de 2.000°.

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07 Mai 2012 : 2.000 comètes entreraient en collision chaque jour autour de Fomalhaut.

Fomalhaut est une jeune étoile qui n'est qu'à 25 années-lumière de la Terre. Sous le regard perçant d'Hubble et Herschel, elle exhibe un disque de débris rappelant la ceinture de Kuiper. Mais selon les dernières observations d'Herschel, ce disque pourrait bien n'exister que s'il est alimenté chaque jour par quelque 2.000 collisions de comètes d'un kilomètre de diamètre.

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07 Mai 2012 : NGC 6604, l'amas caché de la nébuleuse de l'Aigle.

L'amas d'étoiles NGC 6604 est dévoilé sur une nouvelle image prise avec la caméra WFI installée sur le télescope MPG/ESO de 2,2 mètres de l'Observatoire La Silla au Chili.

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07 Mai 2012 : Mars Express révèle l'histoire des grands volcans martiens.

En mesurant pendant cinq ans les légères variations de l'orbite de Mars Express à chacun de ses passages au-dessus du plateau de Tharsis, les ingénieurs de l'Esa sont parvenus à réaliser la carte gravimétrique de cette région volcanique et à en reconstituer l'histoire.

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11 Janvier 2011 : M 107, une pelote de vieilles étoiles.

Nés dans le même nuage que les galaxies autour desquelles ils orbitent, les amas globulaires font partie des plus vieux objets de notre galaxie. Les astronomes de l'ESO viennent de se pencher sur l'un d'entre eux, M 107.

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11 Janvier 2011 : Le double télescope géant LBP a enfin vu sa première lumière.

Le LBT, télescope composé d'une gigantesque paire de jumelles astronomiques, vient enfin d'entrer en service après des années de retard. Il a obtenu pour la première fois une image combinée à partir de ses deux télescopes jumeaux.

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11 Janvier 2011 : Le télescope Wise capture une onde de choc infrarouge.

Le télescope spatial Wise vient d'étudier un nouveau rémanent de supernova, les restes d'une explosion stellaire survenue il y a quelques milliers d'années dans la constellation des Gémeaux.

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11 Janvier 2011 : La Voie lactée revendique la boucle de Arp.

Connue depuis un demi-siècle, la boucle de Arp est une arche de poussière cosmique qui a longtemps été considérée comme une excroissance de la galaxie Messier 81. Une récente étude remet en cause cette hypothèse : cette boucle ferait partie de notre propre galaxie.

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11 Janvier 2011 : Wasp 12b, la planète pleine de carbone.

Depuis quelques années, les planétologues spéculaient sur l'existence possible de planètes carbonées. Grâce à Spitzer, on sait maintenant que Wasp 12b en est une. Il devrait donc aussi exister de véritables exoTerres dont la composition serait dominée non plus par les silicates mais par les carbures.

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03 Janvier 2011 : On voit 4 exoplanètes autour de HR 8799 !

On s'en doutait depuis près d'un an. Quatre géantes gazeuses sont bien en orbite autour de HR 8799. De nouveau, il a été possible de les prendre en photo. Mais leur existence reste incompréhensible...

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03 Janvier 2011 : Les anneaux de Saturne : nés de l'engloutissement d'un satellite ?

Saturne aurait un jour littéralement épluché un gros satellite, de la taille de Titan, le débarrassant de sa couverture de glace, laquelle se serait émiettée tout autour de la planète. Ainsi seraient nés les anneaux, tandis que le c?ur rocheux du satellite aurait sombré dans la dense atmosphère de Saturne : c?est le scénario proposé par une astronome américaine.

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03 Janvier 2011 : Fermi découvre deux lobes gigantesques émis par la Voie lactée.

Le satellite Fermi vient de faire une découverte stupéfiante. Deux lobes émettant des rayons gamma s?élèvent de part et d?autre du bulbe galactique. S?étalant sur une longueur totale de 50.000 années-lumière, cette structure pourrait être en relation avec une activité passée du trou noir central.

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21 Novembre 2010 : On a peut-être vu la naissance d'un trou noir...

Si l'on en croit les informations fournies en rayons X par Chandra et d'autres satellites, la supernova SN 1979C, observée dans la galaxie M100 il y a plus de 30 ans par un amateur, aurait donné lieu à la formation d'un trou noir.

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21 Novembre 2010 : Record de masse pour une étoile à neutrons.

1,97 +/- 0,04 masse solaire : le pulsar PSR J1614-2230 serait l'étoile à neutrons la plus massive connue à ce jour. C'est ce qu'annonce un groupe d'astronomes après une mesure d'une excellente précision réalisée grâce au radiotélescope de Green Bank.

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21 Novembre 2010 : Les galaxies grandiraient aussi en récoltant du gaz intergalactique.

Si l'on en croit les observations faites au VLT grâce au spectrographe Sinfoni, la croissance des premières galaxies ne serait pas due uniquement à un processus de fusion entre les galaxies naines.

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25 Octobre 2010 : La galaxie la plus lointaine et la plus ancienne observée par le VLT.

C'est confirmé ! La galaxie UDFy-38135539 découverte initialement par Hubble, et dont on pensait qu'elle pouvait être l'une des plus lointaines connues à ce jour, détient bien le record de décalage spectral. Les mesures conduites au VLT prouvent que les images que l'on observe datent du temps où l'univers était âgé de moins de 600 millions d'années.

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25 Octobre 2010 : Un gigantesque filament s'est formé sur le Soleil.

Manifestation typique de l'activité magnétique solaire, les filaments apparaissent régulièrement sur notre étoile. Celui qui se développe actuellement est tout à fait exceptionnel, puisque sa taille dépasse les 400.000 kilomètres !

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23 Octobre 2010 : Eboulements et ravines martiennes.

La multiplication des sondes autour de Mars rend possible un suivi géologique de la planète et des changements qui s'y produisent. Même si les temps de revisite d'une région se comptent en années, les scientifiques ont de quoi mieux comprendre la formation de nouveaux cratères, d'éboulements et autres ravines.

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23 Octobre 2010 : Des conditions favorables à la vie ont existé sur Mars.

Les indices montrant que de nombreuses régions martiennes ont potentiellement été habitables se multiplient. Dernier en date : la découverte de roches carbonatées provenant du sous-sol, qui suggère l'existence de niches biologiques dans les profondeurs de la planète.

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23 Octobre 2010 : Hubble affine notre connaissance de la ré-ionisation du cosmos.

En analysant la lumière d'un quasar avec le télescope Hubble, une équipe d'astrophysiciens américains revisite une seconde période de ré-ionisation intense dans l'histoire du cosmos : celle de l'hélium. Causée par le rayonnement des quasars, elle serait intervenue il y a plus de 11,3 milliards d'années.

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23 Octobre 2010 : Gliese 581g: la première planète extrasolaire habitable ? Pas si sûr...

Un groupe d'astronomes américains a déclaré fin septembre avoir découvert la première planète extrasolaire potentiellement habitable. Cette planète, baptisée Gliese 581 g et orbitant autour de l'étoile Gliese 581, se situerait en effet en plein dans la zone d'habitabilité de son étoile. Une découverte aujourd'hui remise en cause.

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10 Octobre 2010 : Planck a découvert un super-amas de galaxies.

Les membres de la collaboration Planck ont annoncé avoir découvert un super-amas de galaxies trahissant sa présence par son interaction avec le rayonnement fossile. Des observations de ce genre donneront de précieux renseignements sur la formation des grandes structures de l'univers et le rôle de la matière noire.

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09 Octobre 2010 : La sonde Cassini entame la mission Solstice.

Treize ans après son lancement, la sonde Cassini poursuit son voyage dans le système saturnien, avec un bilan scientifique aujourd'hui considérable. Dénommée mission Solstice, la nouvelle étape du programme fait la part belle aux changements saisonniers et climatiques de Saturne et ses lunes. Elle devrait s'achever en 2017.

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09 Octobre 2010 : Encelade, un satellite à réaction !

Nouvelle image stupéfiante saisie par la sonde Cassini en orbite autour de Saturne. Cette fois-ci, c'est Encelade qui est à l'honneur avec 4 geysers très proches qui lui donnent une allure de fusée.

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03 Octobre 2010 : Titan : changement de saison en vue.

Les dernières investigations de la sonde Cassini semblent confirmer que le climat sur Titan est en train de se modifier, après le passage du satellite de Saturne à l'équinoxe il y a un an. Le lent réchauffement du pôle Nord provoque la migration d'immenses nuages de méthane.

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03 Octobre 2010 : 103P/Hartley 2, la comète verte.

Attendue courant octobre pour un passage au plus près de la Terre, la comète Hartley 2 est désormais à portée des astronomes amateurs qui ont commencé à lui tirer le portrait.

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01 Octobre 2010 : Une première exoTerre habitable autour de l'étoile Gliese 581 ?

Autour de l'étoile Gliese 581, on connaissait déjà des exoplanètes telluriques installées aux limites de la zone d'habitabilité. Mais selon un groupe d'astronomes, l'exoTerre Gliese 581 g est bien plus prometteuse : elle se trouve au milieu de la zone où l'eau peut être liquide

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12 Septembre 2010 : Le mystérieux objet de Hoag, une énigme cosmique.

Connaissez-vous les galaxies à anneau ? Aussi rares qu'inexplicables, elles ajoutent un peu plus de confusion dans la classification des univers-îles. La plus emblématique est l'objet de Hoag.

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12 Septembre 2010 : La zone de formation des planètes autour d'une jeune étoile.

Une équipe européenne menée par des chercheurs du Laboratoire d'Astrophysique de Grenoble (LAOG) et du Centre de Recherche d'Astrophysique de Lyon (CRAL) a obtenu une image de la zone de formation de planètes autour de l'étoile jeune HD 163296 en utilisant le pouvoir de résolution exceptionnel du Very Large Telescope (ESO) en mode interférométrique, le VLTI.

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26 Août 2010 : Avec 7 exoplanètes, l'étoile HD 10180 pourrait battre un record.

Un cortège d'au moins 5 planètes, peut-être 7, tourne autour d'une étoile de type solaire, HD 10180. C'est ce que déduisent des astronomes des observations réalisées avec l'instrument Harps équipant un télescope de l'ESO, à La Silla au Chili.

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26 Août 2010 : Le VLT détecte la première super-tempête sur une exoplanète.

Pour la première fois, des astronomes ont mesuré une super-tempête dans l'atmosphère d'une exoplanète, le très étudié Jupiter chaud HD209458b.

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26 Août 2010 : Bételgeuse, une supergéante bouillonnante et magnétique !

Un champ magnétique à la surface de l'étoile supergéante Bételgeuse , c'est ce qu'a détecté une équipe internationale d'astrophysiciens, dirigée par des chercheurs du Laboratoire d'Astrophysique de Toulouse-Tarbes (LATT ; CNRS, Université Paul Sabatier, Observatoire Midi-Pyrénée/INSU).

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30 Mai 2010 : Dossier spécial - Retour sur 30 ans de conquête spatiale avec Ariane.

Dans la nuit du vendredi 21 au samedi 22 mai, la cinquantième Ariane 5, premier tir de l'année 2010, a placé sur orbite les deux satellites qu'elle transportait. Pour cette occasion, revenons sur les trois décennies d'une aventure technologique européenne.

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30 Mai 2010 : Dossier spécial - Les télescopes géants de l'ESO

En 2005, l'avenir des télescopes au sein de l'ESO semblait se diriger vers un futur télescope de 100 mètres de diamètres, appelé OWL. En voici la vision que l'organisme européen en avait.

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30 Mai 2010 : Fin de carrière pour la navette Atlantis.

25 ans après son premier vol, la navette Atlantis vient de se poser sur la piste des navettes du Centre spatial Kennedy, vraisemblablement pour la dernière fois. A l'issue d'une mission réussie de 12 jours, son équipage de 6 astronautes lui a rendu un vibrant hommage en soulignant qu'une page de l'histoire de la Nasa se tournait.

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30 Mai 2010 : L'astéroïde 2010 KQ serait un étage de fusée!

Le réseau américain de surveillance des comètes et astéroïdes a découvert il y a quelques jours un bien étrange corps céleste. Après qu'il ait été classé comme astéroïde, des mesures plus précises concernant sa composition et son orbite laissent désormais penser qu'il s'agit d'un morceau de fusée.

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25 Avril 2009 : Etonnante image d'une collision entre quatre amas de galaxies.

Balbutiante, l'étude des interactions entre amas de galaxies a déjà fourni des preuves convaincantes en faveur de l'existence de la matière noire et met en évidence des phénomènes spectaculaires.

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25 Avril 2009 : Il y a bien des planètes autour des naines blanches.

Les disques de poussières entourant des naines blanches trahissent l'existence de systèmes planétaires anciens. Une équipe d'astronomes vient de renforcer cette affirmation.

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20 Avril 2009 : Première lumière pour la mission Kepler.

Le télescope spatial Kepler, lancé par la Nasa en mars dernier, et parti à la recherche d'exoplanètes, vient d'envoyer ses premières images.

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20 Avril 2009 : Les naines rouges : des environnement peu favorables à la vie ?

d'après les observations en infrarouge du satellite Spitzer, si des exoterres existent autour de certaines naines rouges, la chimie prébiotique qui pourrait y démarrer serait probablement très différente de celle qui a eu lieu sur notre planète

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18 Avril 2009 : Les plus brillantes galaxies défient les modèles de matière noire.

Les galaxies elliptiques les plus brillantes et les plus massives au centre des amas de galaxies avaient déjà atteint leur taille actuelle il y a 9 milliards d'années.

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18 Avril 2009 : Blast confirme : le fond diffus infrarouge vient des jeunes galaxies

Au début des années 1990, le satellite Cobe nNULLa pas seulement enregistré le rayonnement de fond diffus, il a aussi découvert un rayonnement de fond dans l'infrarouge lointain...

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02 Mars 2009 : Les étranges lueurs nocturnes de Vénus

La sonde Venus Express de l'Esa a observé une curieuse lueur dans l'atmosphère de Vénus. Ce phénomène observé du côté nuit démontre la présence de vents violents en altitude.

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02 Mars 2009 : Des galaxies naines en formation... sans matière noire.

On connaissait des galaxies naines majoritairement composées de matière noire. Mais, comme vient de le révéler le satellite Galex, certaines semblent en être complètement dépourvues.

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24 Fevrier 2009 : La mission de l'ESA SMOS se prépare au lancement

Eurockot confirme que le lancement de la mission SMOS du programme "Earth Explorers" pourrait avoir lieu entre juillet et octobre de cette année. l'ESA, le CNES et Thales Alenia Space préparent sa mise en orbite.

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12 Novembre 2008 : COROT observe en direct des 'séismes' sur d'autres étoiles

Le satellite COROT observe pour la première fois les entrailles d'étoiles autres que le Soleil.

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19 Mai 2008 : Le radar de MRO révèle le passé de Mars en sondant son sous-sol.

Structurée en quatre couches, la calotte glaciaire du pôle nord conserve la trace de grands cycles climatiques sur Mars, causés par des variations astronomiques du mouvement de la planète.

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19 Mai 2008 : Salon ILA 2008 de Berlin

Le Salon ILA 2008, qui se tient tous les deux ans à Berlin, offrira bientôt l'occasion de découvrir les activités spatiales européennes et internationales.

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