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RSBP : une mission au coeur des ceintures de Van Allen.


Dans sa volont de mieux comprendre les relations Soleil-Terre, la Nasa s'apprte lancer les deux satellites de la mission RSBP l'intrieur des ceintures de Van Allen qui entourent et protgent la Terre des radiations spatiales et solaires. Si rien ne retarde la campagne de lancement, le dpart des sondes est prvu le jeudi 23 aot. Il se fera par un lanceur Atlas V qui dcollera de Cap Canaveral, en Floride.

Sans les ceintures de Van Allen, la vie ne serait pas possible sur la Terre, l'image de ce qui se passe sur Mars, devenue une plante strile en raison de la disparition de son champ magntique. Cependant, elles sont galement trs dangereuses pour les voyages habits dans l'espace : elles arrtent une bonne partie du rayonnement baignant le milieu interplantaire, mais elles sont galement trs radioactives, ce qui reprsente un danger certain pour les astronautes obligs de les traverser pour partir vers Mars ou toute autre destination du Systme solaire. Une exposition trop longue d'un quipage peut en effet entraner le dcs des astronautes.

Au nombre de deux (l'une entre 700 et 10.000 km d'altitude et l'autre de 13.000 65.000 km), les ceintures de Van Allen se situent dans la magntosphre de la Terre entourant l'quateur magntique. Elles contiennent une trs grande densit de particules nergtiques telles que des lectrons de haute nergie ou des protons.

Installation, l'une sur l'autre, des deux sondes de la mission RSBP pour tre intgres dans le lanceur.

Installation, l'une sur l'autre, des deux sondes de la mission RSBP pour tre intgres dans le lanceur (cliquez sur l'image pour l'agrandir).


La mission RSBP tudiera les ceintures de Van Allen

Afin de mieux les comprendre, la Nasa a dcid de les tudier au plus prs. Pour cela, elle a mis sur pied la mission Radiation Belt Storm Probes (RSBP), qui doit durer 2 ans. Ses deux satellites construits l'identique embarquent les cinq mmes instruments, ils sont conus pour voler et fonctionner au cur de ces rgions les plus dangereuses de l'espace proche de la Terre. Ils voleront sur des orbites trs elliptiques et auront l'occasion d'tudier la plupart des phnomnes solaires qui influent sur la Terre.

Ces deux satellites pourront tudier le comportement des ceintures et leur raction face aux modifications de l'activit du Soleil. Les scientifiques s'attendent ainsi faire un pas de plus vers de meilleures prvisions mtorologiques spatiales. L'un des objectifs fondamentaux de la mission RSBP est d'utiliser la magntosphre de la Terre comme un laboratoire naturel pour comprendre comment le rayonnement est gnralement cr et volue dans l'espace. Dans ce domaine, il y a de nombreux mystres qui doivent tre rsolus , explique Barry Mauk, responsable scientifique du projet au laboratoire de physique applique de l'universit Johns Hopkins.

La mission RSBP s'inscrit dans le programme  Vivre avec une toile  qui vise  mieux comprendre comment l'activit du Soleil influe sur la Terre. La Nasa compte analyser cette influence en tudiant les ceintures de Van Allen qui entourent la Terre et se faire une ide plus prcise sur un des moteurs les plus importants de la mtorologie spatiale.

La mission RSBP s'inscrit dans le programme Vivre avec une toile qui vise mieux comprendre comment l'activit du Soleil influe sur la Terre. La Nasa compte analyser cette influence en tudiant les ceintures de Van Allen qui entourent la Terre et se faire une ide plus prcise sur un des moteurs les plus importants de la mtorologie spatiale (cliquez sur l'image pour l'agrandir).


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