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Aprs avoir tudi Vesta, Dawn sen va rejoindre Crs.


La sonde Dawn achve sa mission autour de Vesta. Elle s'en loigne progressivement, en spirale en quelque sorte, destination de Crs, connu pour tre le plus grand astrode de la ceinture d'astrodes, situe entre les orbites de Mars et de Jupiter. Il est si grand qu'il a t rcemment class dans les plantes naines.

La sonde Dawn a t lance en septembre 2007 pour un priple de plusieurs annes qui l'a conduite se satelliser autour de Vesta en juillet 2011 et doit l'amener Crs en fvrier 2015. Initialement, cette sonde aurait d quitter Vesta le 22 mai 2012 pour rejoindre Crs. Mais, pour satisfaire les scientifiques qui souhaitaient passer plus de temps au-dessus de Vesta, la Nasa a dcid de prolonger la mission jusqu' cet t.

Le dpart de la sonde de Vesta destination de Crs se fera sur plusieurs semaines, par paliers. La manuvre donnant le coup d'envoi du dpart a commenc le 25 juillet et prendra fin le 26 aot, date laquelle la sonde ne sera plus dans le champ de gravit de Vesta en raison de son loignement. Elle sera alors quelque 17.000 km. La dernire photographie de Vesta est prvue le 1er septembre depuis une distance de 38.000 km. D'ici l, plusieurs paliers sont prvus pour permettre des observations scientifiques diffrentes altitudes. Le palier du 22 aot promet de bien belles photos. La sonde se trouvera environ 6.000 km de la surface de Vesta, plonge dans la nuit, elle devrait nanmoins observer un fin croissant lumineux de l'astrode.

Depuis plus d'un an qu'elle tourne autour de Vesta, la sonde Dawn a cartographi la totalit de la surface de l'astrode  plusieurs reprises dans divers angles et depuis des altitudes diffrentes. Il en rsulte une varit de carte, topographiques et de gravit, ou en trois dimensions. La carte du haut reprsente l'lvation (elevation), celle du bas l'attraction gravitationnelle (gravitational pull), le gal tant l'unit de mesure de l'acclration.

Depuis plus d'un an qu'elle tourne autour de Vesta, la sonde Dawn a cartographi la totalit de la surface de l'astrode plusieurs reprises dans divers angles et depuis des altitudes diffrentes. Il en rsulte une varit de carte, topographiques et de gravit, ou en trois dimensions. La carte du haut reprsente l'lvation (elevation), celle du bas l'attraction gravitationnelle (gravitational pull), le gal tant l'unit de mesure de l'acclration.


Dawn : le pari gagnant de la propulsion lectrique

Un beau clich en perspective mais qui sera utilis des fins scientifiques pour mesurer la force de la rflexion de la lumire du Soleil depuis cet angle, devant aider comprendre certaines proprits des matriaux de surface.

Le bilan scientifique autour de Vesta est videmment trs positif. Plusieurs annes de travail attendent les chercheurs pour comprendre cet astrode qui garde en lui les stigmates de plus de 4,5 milliards d'annes dans la ceinture principale d'astrodes.

Lorsque Dawn quitte la Terre en septembre 2007, la Nasa parie sur le rendement de la propulsion lectrique pour mener sa sonde jusqu' Vesta puis Crs. En ne consommant qu'un dixime du carburant qui aurait t ncessaire un moteur classique pour rejoindre la ceinture d'astrodes, o se situent Vesta ou Crs, le gain de masse est si significatif qu'il permet Dawn d'atteindre ces deux objets, ce qui n'aurait pas t possible avec un moteur classique.

Cette mosaque d'images combine des vues acquises dans l'infrarouge et le visible. Les couleurs de Vesta mettent donc en vidence les minraux qui composent la surface de l'astrode. Seul hic, si le vert est associ au fer, les scientifiques n'ont pas encore identifi la nature et la composition des lments indiqus par les autres couleurs.

Cette mosaque d'images combine des vues acquises dans l'infrarouge et le visible. Les couleurs de Vesta mettent donc en vidence les minraux qui composent la surface de l'astrode. Seul hic, si le vert est associ au fer, les scientifiques n'ont pas encore identifi la nature et la composition des lments indiqus par les autres couleurs.


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