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Les toiles O, les plus brillantes, ne vivent pas seules.


Une tude ralise avec le trs grand tlescope (VLT) de l'ESO a montr que la plupart des toiles de grande masse trs brillantes, qui conditionnent l'volution des galaxies, ne vivent pas seules. Pratiquement les trois quarts d'entre elles se rvlent avoir, proximit, une toile " compagne ", bien plus que ce que l'on pensait auparavant.

L'univers est un endroit trs vari et nombreuses sont les toiles assez diffrentes du Soleil. Une quipe internationale a utilis le VLT pour tudier ce que l'on appelle les toiles de type O. Elles ont une temprature trs leve, une masse extrmement importante et sont trs lumineuses. Elles ont une vie courte et violente et jouent un rle cl dans l'volution des galaxies. Ces toiles sont galement lies des phnomnes extrmes comme les " toiles vampires " lorsqu'une toile plus petite aspire la matire la surface de sa voisine plus volumineuse et les sursauts gamma. " Ces toiles sont de vritables monstres, dclare Hugues Sana (University of Amsterdam, Pays-Bas), premier auteur de cette tude. Elles ont une masse d'au moins 15 fois celle du Soleil et peuvent tre jusqu' un million de fois plus brillantes. Ces toiles sont si chaudes qu'elles brillent d'une lumire bleutre trs lumineuse et la temprature leur surface dpasse les 30.000 C. "

Les astronomes ont tudi un chantillon de 71 toiles de type O individuelles et en paires (toiles binaires) dans six jeunes amas d'toiles de la Voie lacte, proches de la Terre. En analysant la lumire provenant de ces cibles de manire bien plus prcise que prcdemment, l'quipe a dcouvert que 75 % de toutes les toiles de type O appartiennent des systmes binaires, une proportion plus grande que prvu, et la premire dtermination prcise de ce nombre. Mais, plus important encore, ils ont trouv que la proportion de ces paires, dont les toiles sont suffisamment proches l'une de l'autre pour interagir (par fusion stellaire ou par transfert de masse avec ce que l'on appelle les toiles vampires), est de loin plus consquente que quiconque ne l'avait envisag, engendrant des rpercussions profondes pour notre comprhension de l'volution des galaxies.

Ces spectaculaires vues panoramiques montrent des parties de la nbuleuse de la Carne (gauche), de la nbuleuse de l'Aigle (centre) et d'IC 2944 (droite). Ce sont toutes des rgions de formation stellaire contenant beaucoup de jeunes et chaudes toiles, dont plusieurs sont de type spectral O.

Ces spectaculaires vues panoramiques montrent des parties de la nbuleuse de la Carne (gauche), de la nbuleuse de l'Aigle (centre) et d'IC 2944 (droite). Ce sont toutes des rgions de formation stellaire contenant beaucoup de jeunes et chaudes toiles, dont plusieurs sont de type spectral O. Les toiles O, dans ces rgions de formation stellaire qui ont t intgres dans un nouveau sondage ralis avec le VLT de l'ESO, sont indiques par un cercle. Beaucoup de ces toiles se rvlent tre des binaires trs proches, et de tels systmes transfrent souvent de la masse d'une toile l'autre. Les images ont t ralises partir de clichs pris avec la camra WFI sur le tlescope MPG-ESO de 2,2 m l'Observatoire de la Silla au Chili.


Les toiles de typo O, des couples turbulents

Les toiles de type O constituent juste une fraction d'un pourcentage d'toiles dans l'univers, mais les phnomnes violents qui leur sont attribus signifient qu'elles ont un effet considrable sur leur environnement. Les vents et les chocs en provenance de ces toiles peuvent la fois dclencher et stopper la formation stellaire, leurs radiations alimentent le rayonnement des nbuleuses brillantes, leurs supernovae enrichissent les galaxies avec leurs lments lourds essentiels la vie et elles sont associes aux sursauts gamma, qui sont parmi les phnomnes les plus nergtiques de l'univers. Les toiles de type O sont, par consquent, impliques dans de nombreux mcanismes conditionnant l'volution des galaxies. " La vie d'une toile est fortement affecte s'il y a une autre toile dans son voisinage, dclare Selma de Mink (Space Telescope Science Institute, tats-Unis), coauteur de l'tude. Si deux toiles sont en orbite l'une autour de l'autre en tant trs proches, elles peuvent finalement fusionner. Mais, mme si elles ne le font pas, une des toiles aspirera bien souvent la matire de la surface de sa voisine. "

Les fusions d'toiles, qui selon l'estimation de cette quipe constituent le sort final d'environ 20 30 % des toiles de type O, sont des vnements violents. Mais, mme le scnario des toiles vampires, comparativement plus doux, qui compte pour une autre part de 40 50 % des cas, a de profonds effets sur l'volution de ces toiles. Jusqu' maintenant, les astronomes considraient majoritairement que les orbites serres d'toiles binaires massives taient une exception, ncessaire seulement pour expliquer des phnomnes exotiques comme les binaires X ( rayonnement X), les pulsars doubles et les trous noirs binaires.

Cette nouvelle tude montre que pour interprter correctement l'univers, on ne peut pas raliser cette simplification : ces toiles doubles massives ne sont pas simplement courantes, leur vie est fondamentalement diffrente de celle des toiles individuelles.

Une nouvelle recherche utilisant le VLT de l'ESO a rvl que les toiles les plus chaudes et les plus brillantes, connues sous le nom d'toiles O, sont souvent dcouvertes en paires trs rapproches. Un grand nombre de ces systmes binaires transfre de la masse d'une toile  une autre, une sorte de vampirisme stellaire dpeint dans cette vue d'artiste.

Une nouvelle recherche utilisant le VLT de l'ESO a rvl que les toiles les plus chaudes et les plus brillantes, connues sous le nom d'toiles O, sont souvent dcouvertes en paires trs rapproches. Un grand nombre de ces systmes binaires transfre de la masse d'une toile une autre, une sorte de vampirisme stellaire dpeint dans cette vue d'artiste.


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